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EN IMAGES - Ces primates au bord de l'extinction

Plus de la moitié des primates dans le monde, dont des singes ou des lémuriens, sont très sérieusement menacés d'extinction selon des experts internationaux réunis à Singapour.

Des orangs-outans de Sumatra
Des orangs-outans de Sumatra
Crédit : Wildlife Reserves Singapore / AFP
Des orangs-outans de Sumatra
Un orang-outan de Sumatra, classé espèce en "danger critique d'extinction"
Un tarsier des Philippines
Un singe-araignée à tête brune de Colombie
Un hapalémur du Lac Alaotra
Un hurleur brun
Un cercopithèque de Roloway
Un Vari roux
Des orangs-outans de Sumatra Crédits : Wildlife Reserves Singapore / AFP
Un orang-outan de Sumatra, classé espèce en "danger critique d'extinction" Crédits : Wildlife Reserves Singapore / AFP
Un tarsier des Philippines Crédits : Wildlife Reserves Singapore / AFP
Un singe-araignée à tête brune de Colombie Crédits : Wildlife Reserves Singapore / AFP
Un hapalémur du Lac Alaotra Crédits : Wildlife Reserves Singapore / AFP
Un hurleur brun Crédits : Wildlife Reserves Singapore / AFP
Un cercopithèque de Roloway Crédits : Wildlife Reserves Singapore / AFP
Un Vari roux Crédits : Wildlife Reserves Singapore / AFP
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Cécile De Sèze & AFP

Ils ont pourtant des gueules souvent adorables et parfois des comportements proches des nôtres. Mais ils sont en danger. Selon des experts internationaux, réunis à Singapour, plus de la moitié des primates dans le monde, sont au bord de l'extinction. Sur la liste des plus menacés : figurent l'orang-outan de Sumatra (Indonésie), le singe-araignée brun (Colombie) ou encore le Vari roux, le plus grand membre de la famille des lémuriens (Madagascar). 

Leur existence périlleuse est due à la destruction de leur habitat, en particulier les incendies et coupes de bois dans les forêts tropicales, ainsi que la chasse pour la consommation et le commerce illégal. Au total 703 espèces et sous-espèces de primates sont recensées dans le monde. "Cette recherche met en exergue l'étendue du danger qui menace de nombreux primates dans le monde", a déclaré le primatologue Christoph Schweitzer, directeur du programme de conservation à la Société Zoologique de Bristol, en Grande-Bretagne. "Nous espérons que cela va permettre d'attirer l'attention sur ces espèces de primates les moins connues, dont certaines sont probablement totalement inconnues pour la plupart des gens", a-t-il ajouté. 

L'expert a cité le lémurien nain des montagnes de Lavasoa - une espèce découverte il y a seulement deux ans - et le singe de Roloway du Ghana et de Côte d'Ivoire, dont les experts pensent qu'ils sont "très proches de l'extinction". De nombreuses espèces de primates les plus hautement menacées vivent à Madagascar et au Vietnam, selon ces experts. "En Afrique, les singes rouges colombes sont particulièrement menacés, de même que certains singes-hurleurs et singes-araignées d'Amérique du Sud. Toutes ces espèces sont relativement grandes et attirent l'attention, ce qui en fait des cibles prioritaires de chasse pour la viande", selon la même source. 

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