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Changement climatique : les bourdons pourraient disparaître

D’après une étude, les changements climatiques entraîneraient un déclin des populations de bourdons, dont certaines espèces pourraient disparaître.

Un bourdon qui prend son envol (illustration)
Un bourdon qui prend son envol (illustration)
Crédit : Yuri KADOBNOV / AFP
Florise Vaubien & AFP

D’après une étude, les bourdons sont victimes d’un fort déclin de leurs populations en raison de la hausse des températures, conséquence du réchauffement climatique. "Des populations disparaissent dans des endroits où les températures s'élèvent", a indiqué l'auteur principal de l'étude, Peter Soroye, de l'université d'Ottawa.

Pour parvenir à ces résultats, les chercheurs se sont basés sur plus de 500.000 données sur 66 espèces de bourdons en Europe et en Amérique du Nord, portant sur la période 1901-1974 puis 2000-2014. Ils ont mis en regard la distribution géographique et la diversité de ces populations avec les changements en termes de température et de précipitations.

Conclusion : la probabilité de voir un site occupé par les bourdons est nettement plus faible dans la période 2000-2014 que dans la période 1901-1974. Cette baisse se monte à 46% en Amérique du Nord et 17% en Europe.

Nombre de ces espèces pourraient s'éteindre pour toujours

Peter Soroye, de l'université d'Ottawa

"On peut s'attendre à un déclin encore plus important pour les bourdons en termes d'occupation de territoires et de biodiversité dans les endroits où les changements climatiques excèdent ce que l'espèce peut tolérer", écrivent les chercheurs.

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"Si le déclin se poursuit à ce rythme", poursuit-il, "nombre de ces espèces pourraient s'éteindre pour toujours d'ici quelques décennies". Un constat d'autant plus préoccupant en termes de biodiversité que le bourdon joue un rôle important de pollinisateur.

Ces dernières années, d'autres études ont mis en évidence les menaces qui pèsent sur une multitude d'espèces animales. Il est toutefois compliqué de déterminer la part de responsabilité du changement climatique et celle des problèmes environnementaux liés, par exemple, à l'utilisation de pesticides.

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