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Fumer affecte le placenta des femmes enceintes, même après l'arrêt du tabac

D'après une étude, la consommation de tabac, même lorsqu'elle est stoppée avant la grossesse, peut avoir des conséquences sur le placenta.

Une femme enceinte (Image d'illustration)
Une femme enceinte (Image d'illustration)
William Vuillez & AFP

Une étude française publiée ce mercredi 7 octobre, met en lumière les dangers du tabac pour le placenta de la femme enceinte. Même lorsque la consommation de tabac est stoppée avant la grossesse, celle-ci peut affecter le placenta, explique cette étude menée par des chercheurs de l'Inserm, du CNRS et de l'Université de Grenoble Alpes (UGA). 

Pour ce faire, ils ont étudié l'ADN placentaire de 568 femmes réparties en trois catégories : 
les non-fumeuses, celles ayant arrêté de fumer dans les trois mois précédant la grossesse, celles ayant continué à fumer avant et pendant leur grossesse.

Chez les fumeuses (catégorie 3), les scientifiques ont observé des altérations dites "épigénétiques" dans 178 régions du génome placentaire. Ces altérations signifient que la séquence d'ADN n'est pas modifiée, mais la façon dont les gènes s'expriment peut être affectée.

Chez les anciennes fumeuses (catégorie 2), ces altérations sont bien moins nombreuses mais ont malgré tout été retrouvées dans 26 régions, démontre leur article publié dans la revue BMC Medicine.

Un impact sur le foetus ?

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Le placenta conserverait donc la "mémoire" de l'exposition au tabac des femmes avant leur grossesse, expliquent l'Inserm, le CNRS et l'UGA dans un communiqué accompagnant l'étude. Un phénomène qui n'avait à présent jamais été étudié. Les chercheurs ont constaté que les régions altérées correspondaient le plus souvent à des zones qui contrôlent à distance l'activation ou la répression de gènes. De plus, une partie d'entre elles étaient situées sur des gènes connus pour avoir un rôle important dans le développement du foetus.

Les altérations observées sur le placenta pourraient donc "en partie expliquer les effets du tabagisme observés sur le foetus et la santé ultérieure de l'enfant", explique Johanna Lepeule, chercheuse à l'Inserm. Le placenta, vulnérable à de nombreux composés chimiques, joue un rôle crucial dans le développement du foetus.

L'Inserm précise que "les prochaines étapes de ces travaux viseront à déterminer si ces altérations impactent des mécanismes impliqués dans le développement du fœtus et si elles peuvent avoir des conséquences sur la santé de l’enfant".

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