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Cigarette électronique : les fumeurs "ne doivent pas hésiter" à vapoter

Selon l'Académie de médecine, les fumeurs qui souhaitent passer à la cigarette électronique "au lieu du tabac ne doivent pas hésiter".

Une personne fume une cigarette électronique (illustration)
Une personne fume une cigarette électronique (illustration) Crédit : KENZO TRIBOUILLARD / AFP
Louis Rigaudière et AFP

Ce jeudi 12 décembre, l'Académie de médecine a estimé que les fumeurs qui envisagent de passer à la cigarette électronique "au lieu du tabac ne doivent pas hésiter". L'Académie souligne également que ce produit "utile à l'arrêt du tabac" est mieux contrôlé en France qu'aux Etats-Unis.

L'institution s'inquiète des effets pervers que pourrait provoquer la "crise de confiance" dans le vapotage, liée à la "soudaine épidémie de pathologies pulmonaires" observée aux Etats-Unis et au rapport prudent de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), considérant les e-cigarettes comme "incontestablement nocives".

D'après un sondage BVA réalisé pour l'association pro-vapotage Sovape en septembre, 3 Français sur 5 pensent désormais que vapoter est au moins aussi dangereux que fumer, à rebours du consensus scientifique. "Cette crise de confiance pourrait causer la mort de milliers de fumeurs alors que le tabac tue la moitié de ses fidèles consommateurs", craint l'académie dans un communiqué.

Des normes de qualité et de sécurité

Elle fait valoir qu'en France, "les cigarettes électroniques relèvent de normes de qualité et de sécurité, à l'inverse des Etats-Unis", et que la "cause principale" de l'épidémie d'atteintes pulmonaires aux Etats-Unis est un "détournement" de l'usage des cigarettes électroniques avec un "contenu nocif" (probablement une huile de vitamine E ajoutée dans des recharges au cannabis vendues sur le marché noir).

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L'académie ajoute que le vapotage "aide à l'arrêt et à la diminution de la consommation de tabac" et souligne qu'on ne fait pas face en France à un "mésusage" de ce produit par les mineurs, comme c'est le cas outre-Atlantique, du fait d'un "défaut de réglementation". Le vapotage consiste à inhaler des vapeurs créées par le chauffage à haute température d'un liquide à l'intérieur de la cigarette électronique.

Absence de goudron ou de monoxyde de carbone

Les liquides contiennent, la plupart du temps, de la nicotine. Cette substance fortement addictive également présente dans le tabac peut affecter le développement du cerveau avant 25 ans et, selon certaines études, avoir un effet néfaste sur celui des adultes. En revanche, les liquides vapotés n'incluent pas de nombreuses substances dangereuses que l'on trouve lorsque l'on fume du tabac, comme le goudron (cancérigène) ou le monoxyde de carbone (facteur de maladies cardiovasculaires).

Mais la vapeur contient des particules fines qui pénètrent les poumons. Il y a de "nombreuses substances potentiellement toxiques", a conclu un rapport des Académies américaines des sciences, publié en 2018. Il faudra toutefois attendre des études sur plusieurs décennies pour avoir la certitude des effets à long terme de ces substances sur les cellules du corps.

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