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Éric Cantona soutient Karim Benzema : "Les entraîneurs de Ligue 1 d'origine maghrébine, ils sont où ?"

L'ancien joueur de Marseille a souhaité détailler sa pensée, dans les colonnes de "Libération", sur la polémique qu'il a déclenché autour de la non-sélection de Karim Benzema pour l'Euro de football.

Éric Cantona le 20 mai 2013 au Festival de Cannes.
Éric Cantona le 20 mai 2013 au Festival de Cannes.
Crédit : LOIC VENANCE / AFP
Eléanor Douet & AFP

Nouvelle polémique pour Éric Cantona. Le 26 mai, dans une chronique publiée par The Guardian, l'ancien joueur de Marseille et de Manchester United soupçonnait Didier Deschamps de ne pas avoir retenu Karim Benzema et Hatem Ben Arfa en raison de leurs "origines nord-africaines". Pas question pour l'ancien international de s'arrêter là. Il a tenu à préciser ses propos dans une interview publiée mercredi 1er juin sur le site de Libération.  "Je n'affirme rien. Je pose la question". Pour Éric Cantona, "La suspension de Benzema en équipe de France est tombée le 10 décembre, entre les deux tours des élections régionales. Depuis les attentats de Charlie Hebdo et de l'Hyper Cacher, les choses ont changé, l'ambiance a changé, le regard que l'on porte sur la communauté d'origine maghrébine a changé (...) On vit une période où on sanctionne une communauté... ou plutôt une période où on a envie de la sanctionner."

Interrogé sur la prise de position du joueur du Real Madrid, qui estime mercredi dans une interview au quotidien sportif espagnol Marca que Didier Deschamps a cédé "à la pression d'une partie raciste de la France" en ne le sélectionnant pas, Cantona répond : "Il est normal qu'il s'exprime et agisse comme un citoyen français avant de se penser comme un joueur. Un citoyen qui répond à la problématique suivante : comment barrer la route aux extrêmes ?".

Les instances françaises du football en ligne de mire

L'ancien footballeur reconverti dans le cinéma s'interroge également sur la "tutelle" du ministère des Sports sur la Fédération française de football et l'influence du ministre Patrick Kanner et du Premier ministre Manuel Valls, qui "ont publiquement réclamé la mise à l'écart de Benzema durant l'Euro". Il attaque aussi les instances françaises du football : "Les dirigeants d'origine maghrébine ou d'Afrique noire, ils sont où ? Et les entraîneurs de Ligue 1 d'origine maghrébine ? Alors que ce sont eux qui forment les gamins ! Ils sont assez forts et compétents pour s'occuper des jeunes joueurs, et ils ne le sont plus quand ces mêmes joueurs passent professionnels ?", questionne-t-il. 

L'ancien joueur de Marseille et de Manchester United prévient enfin : "J'attaquerai en justice tous ceux qui ont tenu des propos mensongers et insultants à mon égard" après la publication de sa chronique par The Guardian.

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