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Bayer Leverkusen-PSG : avec Pastore ou Lavezzi, les choses sérieuses débutent

PRÉSENTATION - Leader en Ligue 1, le PSG renoue mardi 18 février (20h45) avec la Ligue des champions, son objectif ultime, à l'occasion du 8e de finale aller à Leverkusen, chez un Bayer en méforme.

Zlatan Ibrahimovioc sous les couleurs du PSG
Zlatan Ibrahimovioc sous les couleurs du PSG Crédit : AFP/F. Lo Presti
Gregory Fortune
Gregory Fortune
Journaliste RTL

Après un mois de janvier chargé, le PSG a enfin retrouvé ces derniers jours de l'allant et de la fraîcheur tout en conservant un matelas de cinq points devant Monaco, son seul rival pour le titre national. Les Parisiens ont disposé vendredi, avec sérieux et envie, mais pas mal de déchet aussi, de Valenciennes (3-0) ; ils semblent avoir enfin digéré l'exigeant stage de fin d'année à Doha, qui visait à leur assurer une forme optimale en avril-mai, "là où les titres se gagnent", rappelle Blanc.

Or, évidemment, les titres, à l'exception de la Coupe de France dont l'élimination en 16e de finale par Montpellier (2-1) lui a ôté tout espoir de Grand Chelem, c'est ce qui ne cesse d'animer le club de la capitale depuis qu'il est propriété de ses dirigeants qatariens. En début de saison les objectifs fixés ont été clairs : conserver le titre de champion de France - ce qui semble bien parti -, remporter une Coupe nationale - Paris jouera la finale de la Coupe de la Ligue contre Lyon le 19 avril -, et faire au moins aussi bien que la saison passée en C1, où il avait été éliminé avec les honneurs par le Barça en quart de finale.

Leverkusen en plein doute

S'agissant du défi continental, la prudence reste de mise en terme de communication, mais il ne faut pas s'y fier : l'ambition du PSG est immense, à l'image des moyens dont disposent ses propriétaires pour bâtir l'équipe qui parviendra à réaliser leur rêve. Un rêve qui passe d'abord par Leverkusen, face à une formation en plein doute et loin de celle qui avait tenu tête au Bayern (1-1) début octobre et s'était imposée à Dortmund (0-1) deux mois plus tard. 
  
Lundi, le capitaine du Bayer Simon Rolfes a d'ailleurs volontiers attribué au PSG le costume de favori. "Nous sommes dans la peau du challenger, Paris a beaucoup investi, a une grande ambition, il est donc le favori, mais nous essaierons de repousser nos limites". L'entraîneur Sami Hyypia, ancien défenseur central de Liverpool notamment, s'attend "à voir beaucoup de classe individuelle", en premier lieu chez Ibrahimovic, "un  joueur de top niveau. On peut en tant que défenseur faire le match parfait, mais lui reste capable de marquer à tout moment".

Qui pour épauler Ibrahimovic en l'absence de Cavani ?

Pourtant, comme les statistiques l'attestent, "Zlatan" est un peu moins efficace lors des matches à éliminations directes. Mais pas de quoi alarmer Blanc : "Il a 32 ans, de l'expérience à revendre. Être décisif dans ces matches-là est plus difficile, car les défenses sont meilleures. Mais il reste notre meilleur atout pour marquer. C'est le joueur sur lequel le Bayer va se focaliser. Il répondra présent, c'est un compétiteur hors norme".
  
Toujours privé de Cavani, qui a recommencé à courir, Blanc devrait reconduire le onze qui lui offre le plus de garantie depuis le début de saison, avec notamment Alex associé à Thiago Silva en charnière centrale et son trio du  milieu Verratti-Motta-Matuidi. En attaque, aux côtés d'Ibra, Lucas occupera le flanc droit. Un doute subsiste en revanche pour le flanc gauche, Pastore et Lavezzi étant en concurrence.
  
Soit Blanc sent que son équipe est forte et lance "El Flaco" dans un registre de meneur-passeur où il semble renaître en ce début d'année, soit il préfère s'appuyer sur "El Pocho" qui a plus de déchet technique ou dans la finition, mais qui compense par une débauche d'énergie et un pressing défensif utiles lors des joutes européennes. Quelle que soit la composition d'équipe, il faudra que Paris ne s'amuse surtout pas à gâcher les occasions. Ce qui est apparu comme un péché mignon sans fâcheuse conséquence contre Valenciennes pourrait ne pas pardonner face à un Bayer devant son public. 

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