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Tennis de table : décès de la légende Jacques Secrétin à 71 ans

Le pionnier du tennis de table français, qui avait contribué à populariser le ping-pong, est mort à 71 ans, a annoncé la Fédération de tennis de table mercredi 25 novembre.

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Tennis de table : décès de la légende Jacques Secrétin à 71 ans Crédit Image : AFP | Crédit Média : Archive RTL | Durée : | Date : La page de l'émission
Gregory Fortune
Gregory Fortune
et AFP

Les plus jeunes adeptes du ping-pong ont sans aucun doute vu son nom sur de nombreuses tables ou raquettes, en loisir ou en compétition. Jacques Secrétin, pionnier du tennis de table français, qui avait contribué à populariser son sport grâce à son talent et à son célèbre duo avec Vincent Purkart, est mort à 71 ans, a annoncé la FFTT. 

"La FFTT a l'immense tristesse de vous annoncer la disparition de Jacques Secrétin", a écrit la Fédération sur sa page Facebook, en saluant le "palmarès incroyable" de celui qui a décroché en simple un titre de champion d'Europe en 1976 et 17 titres nationaux, et en double mixte un titre mondial en 1977

Né le 18 mars 1949 à Carvin dans le Pas-de-Calais, Jacques Secrétin remportera aussi la Ligue des champions avec le club de Levallois, avec un certain Jean-Philippe Gatien, son successeur raquette en main. Celui qui est aujourd'hui âgé de 52 ans a conquis le titre mondial en simple en 1993, un an après une médaille d'argent aux JO de Barcelone.

Popularisé par un show avec Vincent Purkart

En double, Secrétin avait également été sacré champion d'Europe en 1980, avant de décrocher le titre continental par équipes en 1984. Mais c'est surtout un spectacle, en duo avec un autre champion de France, Vincent Purkart, qui lui a permis de traîner sa moustache devant un public peu habitué aux compétitions. 

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Le "show Secrétin-Purkart", concentré de facéties autour d'une table de ping-pong, connaîtra tant de succès qu'il accumulera plus de 4.000 représentations à travers le monde. Même après la fin de sa carrière sportive, Secrétin a continué à taper la balle, notamment avec des jeunes ou des détenus. 

"Compétiteur dans l'âme, il avait comme objectif une médaille aux mondiaux vétérans 2020 à Bordeaux", initialement prévus en juin 2020 mais reportés au printemps 2021, a indiqué la FFTT. "Il voulait absolument gagner dans la catégorie 70-75 ans. Il avait encore sa place parmi les six joueurs de l'équipe première", a assuré auprès de l'AFP Jean-Claude Baert, le président du Club pongiste lyssois où était licencié Secrétin. 

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