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JO 2021 : du bronze pour Benjamin Thomas et Donavan Grondinin en cyclisme sur piste

COMPTE-RENDU - Les deux Français ont pris la 3e place de l'épreuve du Madison (course à l'Américaine), samedi 7 août. C'est la 30e médaille de la France à Tokyo (7 en or, 12 en argent, 11 en bronze).

Benjamin Thomas et Donavan Grondinin  à Tokyo le 7 août 2021
Benjamin Thomas et Donavan Grondinin à Tokyo le 7 août 2021
Crédit : Odd ANDERSEN / AFP
Gregory Fortune & AFP

Benjamin Thomas et Donavan Grondin ont décroché la médaille de bronze de l'américaine samedi 7 août en cyclisme sur piste aux JO de Tokyo, apportant à la France sa 30e médaille. La paire danoise Lasse Hansen et Michael Morkov s'est imposée à l'issue de cette course aux points de 50 km disputée par équipes de deux coureurs qui se relaient à volonté, devant les Britanniques et les Français. 

"Si on avait été un peu plus frais sur le dernier sprint on aurait pu faire un ou deux, mais c'est déjà une médaille et c'est pas rien. Ce sont des Jeux Olympiques accomplis", a réagi Grondin.  Benjamin Thomas, qui avait échoué jeudi dans sa quête de médaille d'or sur l'omnium, repartant avec une frustrante 4e place, s'était promis de ne pas quitter le Japon sans médaille. 

"J'espère qu'on ira chercher une médaille, parce que je n'ai vraiment plus rien à perdre dans ces Jeux", avait-il lâché après sa défaite sur l'omnium. Chef de file de la délégation française sur piste, dont il portait les principaux espoirs de médailles, Thomas est à 25 ans déjà un coureur d'expérience, même s'il a avoué que la pression particulière des Jeux olympiques, qu'il découvre, lui avait sans doute coûté de l'énergie jeudi. 

Objectif Paris 2024

Double champion du monde de l'omnium (2017, 2020), il avait également décroché un titre mondial en américaine en 2017, mais à l'époque avec Morgan Kneisky, qui n'était que remplaçant à Tokyo. Pour préparer ses Jeux, le coureur de l'équipe Groupama-FDJ a jonglé cette saison avec sa carrière sur route : "J'ai fait des stages sur piste tous les mois entre des épreuves sur route. C'est un peu compliqué de passer d'une discipline à l'autre, mais on a réussi à emboîter les deux programmes".

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"Des JO réussis, avait-il dit, ce serait d'obtenir deux médailles", s'était-il avancé. Le Tarnais n'est pas allé tout à fait au bout de son rêve. Il devra reporter ses espoirs sur Paris 2024. Il aura alors 28 ans. Son complice Donavan Grondin était en revanche à 20 ans presque un néophyte des grands rassemblements. Il avait découvert le niveau mondial en 2019, avant la pandémie, et décroché une toute première victoire en américaine en coupe du monde en novembre à Glasgow, déjà associé à Benjamin Thomas.  

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