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Jeux Olympiques 2021 : les Bleus du basket font tomber les Américains d'entrée

COMPTE-RENDU - L'équipe de France masculine de basket a créé la sensation, dimanche 25 juillet, en s'imposant 83-76 face aux États-Unis pour leur entrée dans le groupe A du tournoi olympique.

Evan Fournier échappe à la vigilance de Kevin Durant le 25 juillet 2021 à Tokyo
Evan Fournier échappe à la vigilance de Kevin Durant le 25 juillet 2021 à Tokyo
Crédit : Eric GAY / AFP / POOL
Gregory Fortune & AFP

Comme en quart de finale du Mondial 2019, l'équipe de France de basket a réussi un authentique exploit en battant (83-76) les États-Unis, grands favoris pour l'or olympique, pour leur entrée en compétition dans le groupe A, dimanche 25 juillet à Saïtama, au nord de Tokyo. 

Cette deuxième victoire consécutive face à Team USA en compétition internationale, qui porte le sceau d'Evan Fournier auteur de 28 points, lance parfaitement les Bleus dans le tournoi. Un succès mercredi 28 juillet contre la République tchèque, tombeuse de l'Iran plus tôt (84-78), leur assurera la qualification pour les quarts de finale.

"J'ai essayé d'être agressif, a commenté à chaud Fournier, qui évolue aux Boston Celtics. En tant que joueur NBA on connaît ces joueurs en face de nous. Il fallait montrer à l'équipe comment les attaquer". L'arrière a été le guide offensif des Bleus, qui n'ont rien lâché alors qu'ils ont accusé un retard de 10 points juste avant la pause (45-35). 

Kevin Durant aussi discret que maladroit

Au retour du vestiaire, ils ont resserré leur défense et trouvé des solutions en attaque pour infliger un 25 à 11 aux Américains au terme du troisième quart-temps. Le plus dur n'était évidemment pas fait et Team USA, dans les rangs de laquelle Kevin Durant a été discret, maladroit (10 pts à 4/12 aux tirs) et pénalisé par plusieurs fautes précoces, a su reprendre la main dans le sillage de Jrue Holiday. 

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L'arrière, meilleur marqueur de l'équipe (18 pts), a permis aux siens de mener 69-63 en début du quatrième quart-temps, sans montrer aucun signe de fatigue, cinq jours après avoir été sacré champion de NBA avec Milwaukee. Mais avec une défense de morts de faim et des paniers cruciaux de Nando De Colo (13 pts), également excellent à l'interception, et un Nicolas Batum auteur d'un shoot à trois points dans les dernières secondes, que la France a forcé son destin.

Ce n'est que le commencement

Nando De Colo

Une performance majuscule réussie face à une équipe made-in-NBA d'un tout autre niveau que la faible équipe qu'ils avaient battue il y a deux ans à Dongguan en Chine. "C'est bien, c'est un beau résultat, mais ce n'est pas fini, ce n'est que le commencement, on a un autre gros match qui arrive rapidement, a nuancé De Colo. Ce n'est jamais facile de préparer des JO, ce soir on était concentré, cela nous a réussi". 

Lui comme les autres n'ont pas exulté à Saïtama. Ils ne savent que trop bien que le plus dur est encore à venir pour toucher de l'or. 

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