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IPTL : Nadal, Djokovic, Tsonga et Agassi ont donné leur accord

70 joueurs dont Rafael Nadal, Novak Djokovic, Pete Sampras et Andre Agassi ont donné leur accord pour participer à l'International Tennis Premier League, un tournoi all-star organisé en Asie.

Rafael Nadal et Novak Djokovic en septembre 2013 à New York
Rafael Nadal et Novak Djokovic en septembre 2013 à New York Crédit : AFP/M.Stockman
Julien Absalon
Julien Absalon
Journaliste RTL

Les stars seront bien au rendez-vous. L'International Tennis Premier League, l'énorme tournoi-exhibition imaginé en Asie, a annoncé vendredi 28 février les noms des joueurs de tennis ayant donné leur accord pour être de la partie.

Rafael Nadal, Novak Djokovic, Stanislas Wawrinka, Serena Williams, Victoria Azarenka mais aussi les légendes Pete Sampras et Andre Agassi font partie des 70 tennismen et tenniswomen à avoir donné leur aval. Des Français ont également été annoncés : Jo-Wilfried Tsonga, Richard Gasquet, Gaël Monfils, Alizé Cornet et Kristina Mladenovic.

En revanche plusieurs étoiles de la balle jaune brillent par leur absence. Le Suisse Roger Federer ne figure pas dans cette liste, à l'instar de la Chinoise Li Na et de la Russe Maria Sharapova, respectivement 2e et 5e mondiales, qui ont décliné l'invitation.

Un format innovant et très lucratif

Ces sportifs participeront ainsi à la "draft" qui aura lieu dimanche à Dubaï. Au cours de celle-ci, les équipes des cinq villes asiatiques (Bangkok, Bombay,Singapour, Dubaï et une autre encore inconnue) se répartiront les joueurs classés en différentes catégories selon leur niveau, leur palmarès et leur prestige, le tout dans la limite d'un salary cap.

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Ce tournoi de gala devrait avoir lieu en décembre, c'est à dire durant la coupure sur les circuits ATP et WTA. Le format de chaque rencontre devrait consister en cinq matches d'un set, avec un tie-break en cas d'égalité, en sachant qu'il y aura un simple messieurs, un simple dames, un double messieurs, un double mixte et un match des légendes. Avec une durée totale estimée à trois heures, les télévisions devraient être séduites.

L'IPTL est un projet imaginé par l'ancien joueur indien Mahesh Bhupathi. Il espère proposer un spectacle à la fois novateur et extrêmement rémunérateur pour les joueurs. Nadal pourrait ainsi se voir offrir jusqu'à un million de dollars, soit 730.000 euros, par soirée.

La liste des 70 joueurs prêts à participer

HOMMES

"Icônes" : Rafael Nadal, Novak Djokovic, Andy Murray, Stanislas Wawrinka, Andre Agassi, Pete Sampras
"Anciens champions" : Patrick Rafter, Goran Ivanisevic, Mark Phillipoussis, Fabrice Santoro, Juan Carlos Ferrero, Rainer Schuettler, Michael Chang, Carlos Moya
Catégorie A : Tomas Berdych, Jo-Wilfried Tsonga, David Ferrer
Catégorie B : Richard Gasquet, Milos Raonic, Tommy Haas, John Isner, Gael Monfils, Lleyton Hewitt
Catégorie C : Jerzy Janowicz, Philipp Kohlschreiber, Aleksandr Dolgopolov, Marcos Baghdatis, Fabio Fognini, Feliciano Lopez, Fernando Verdasco
Catégorie D : Kevin Anderson, Marinko Matosevic, Sam Querrey, Marcel Granollers, Dmitry Tursunov, Somdev Devvarman, Janko Tipsarevic, Rendy Lu
Joueurs de double : Bruno Soares, Aisam-ul-Haq Qureshi, Alexander Peya, Marcin Matkowski, Marcelo Melo, Mariusz Fyrstenberg, Marc Lopez, Daniel Nestor, Rohan Bopanna, Robert Lindstedt, Nenad Zimonjic

FEMMES

"Icônes" : Serena Williams, Victoria Azarenka, Caroline Wozniacki
Catégorie A : Agnieszka Radwanska
Catégorie B : Ana Ivanovic, Samantha Stosur, Sloane Stephens
Catégorie C : Sara Errani, Jelena Jankovic, Angelique Kerber, Svetlana Kuznetsova, Martina Hingis, Daniela Hantuchova
Catégorie D : Sabine Lisicki, Kirsten Flipkens, Alize Cornet, Kristina Mladenovic, Su-Wei Hsieh, Francesca Schiavone, Flavia Pennetta, Sania Mirza, Donna Vekic

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