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Finales NBA : LeBron James ramène Cleveland dans la course

Les Cavaliers étaient déjà donnés perdants, mais leur joueur star a relancé le suspense en terrassant Golden State.

LeBron James face à Draymond Green de Golden State le 7 juin 2015 à Oakland, en Californie
LeBron James face à Draymond Green de Golden State le 7 juin 2015 à Oakland, en Californie Crédit : FREDERIC J. BROWN / AFP
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Les Cavaliers peuvent dire merci à leur héros du jour, LeBron James. La blessure de Kyrie Irving était censée avoir sonné le glas des chances de Cleveland lors de la finale 2015. Mais les Cavaliers ont fait mentir leurs détracteurs en surprenant Golden State dans sa salle dimanche 7 juin (95-93).

Trois jours après une cruelle défaite (108-100) en prolongation, Cleveland a pris sa revanche avec éclat, également en prolongation. L'équipe de LeBron James s'est imposée et est revenue à égalité, avec une victoire partout.

À voir la joie et la rage de "King James", pourtant déjà double champion NBA et quadruple MVP, ce succès est peut-être un tournant dans cette finale 2015.

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LeBron James dans l'histoire

"Après tout ce qu'on a traversé, après tout ce qu'ont dit beaucoup de gens qui ne croyaient plus en nous, cela fait du bien", a souligné James. "C'est un petit pas vers où on veut aller, mais on peut souffler maintenant", a-t-il insisté. 

"Quand on pense qu'on joue sans deux 'All-Star' (Kevin Love et Kyrie Irving, NDLR), je pense qu'aucune équipe n'arriverait à faire ce qu'on fait", a souligné James. Dimanche, il est devenu le deuxième joueur de l'histoire avec plus de 30 points, 15 rebonds et 10 passes dans un match de finale.

De précieux coéquipiers

Les Cavaliers ont réussi ce que seulement trois équipes avant eux ont accompli (San Antonio, Chicago et Memphis) cette saison, à savoir s'imposer à l'Oracle Arena, où les Warriors sont intraitables. Ils ont aussi signé la première victoire de leur histoire en finale NBA, effaçant ainsi le traumatisme de 2007, où ils avaient été balayés 4 à 0 par San Antonio.

Enfin, ils ont montré que "LBJ", auteur du cinquième "triple-double" en finale de sa carrière (39 points, 16 rebonds, 11 passes) pouvait compter sur ses coéquipiers. 

Timofey Mozgov a encore une fois été précieux, avec 17 points et 11 rebonds, tout comme Tristan Thompson (14 rebonds) et J.R. Smith, qui est sorti du banc pour inscrire 13 points. Mais il a commis trois fautes en fin de rencontre, qui ont failli coûter cher à son équipe.

Stephen Curry malmené

Mieux encore, Matthew Dellavedova, qui remplace au poste de meneur Irving, victime d'une fracture de la rotule gauche lors du match numéro 1, n'a peut-être marqué que neuf points, mais sa défense a été héroïque. Ce qui explique en partie le cauchemar vécu par Stephen Curry.

Le meilleur joueur de la saison 2014-15 a fini la soirée avec un catastrophique 5 sur 23 au tir, dont un déroutant 2 sur 15 à trois points. "Il n'a rien fait de particulier, mais j'avais du mal à trouver des espaces et avoir l'esprit libre", a admis Curry à propos de Dellavedova.

"On n'a pas bien joué en attaque, c'était déjà le cas lors du match numéro 1, mais on est toujours confiants et on croit qu'on peut remporter cette finale", a poursuivi le MVP.

Cleveland croit à l'exploit

Golden State, en panne de réussite comme jamais cette saison, a déjà connu une défaite à domicile en play-offs lors du 2e tour face à Memphis. L'équipe s'était sortie du piège pour remporter la série quatre victoires à deux.

Mais David Blatt, l'entraîneur de Cleveland, croit son équipe capable de réaliser ce qui serait l'un des exploits les plus retentissants de l'histoire pour une équipe privée de deux piliers. "On a livré un très bon match ce soir, mais je ne suis pas surpris, on aurait dû gagner le match numéro 1", a-t-il assuré. "Cette équipe est venue chercher le titre", a prévenu Blatt.

Les deux prochains auront lieu mardi et jeudi à Cleveland. 

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2015-06-08 08:57:00
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