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Boxe : Tony Yoka se frotte au Croate Petar Milas à Roland-Garros

PRÉSENTATION - Un peu plus de six mois après sa victoire face au Belge Joël Tambwe Djeko, le Français de 29 ans dispute son 11e combat chez les professionnels, vendredi 10 septembre.

Tony Yoka à La Défense Arena à Paris le 25 septembre 2020
Tony Yoka à La Défense Arena à Paris le 25 septembre 2020
Crédit : FRANCK FIFE / AFP
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En attendant de se mesurer enfin au gratin des poids lourds, c'est sur le central de Roland-Garros, haut lieu de la boxe française jusque dans les années 1970, que Tony Yoka défend sa ceinture de champion de l'Union européenne, vendredi 10 septembre (début de la réunion à 21h). Un peu plus de six mois après sa victoire par KO technique dans le 12e et dernier round face au Belge Joël Tambwe Djeko, le Français se frotte au Croate Petar Milas.

Souvent raillé pour la piètre qualité de ses adversaires, le médaillé d'or olympique de Rio-2016 (29 ans) ne va pas forcément améliorer son image en se frottant à ce boxeur de 26 ans qui n'est plus apparu sur un ring depuis près de deux ans. Yoka, invaincu en 10 combats chez les professionnels et désormais situé aux alentours de la 15e place mondiale, bout d'impatience et rêve de défier un combattant du Top 10. Mais il se heurte pour l'instant aux dures réalités du "boxing business". 

Encore trop juste pour une chance mondiale, son obsession depuis ses débuts pro en 2017, le poids lourd de 2 m constitue une trop grande menace pour les boxeurs classés juste au-dessus de lui. Une équation difficile à résoudre et qui complique la recherche d'opposants de qualité. Ce qui donne aux yeux du grand public l'impression d'une carrière peinant à décoller.  

Je suis fatigué de me battre contre des gars qui sont derrière moi

Tony Yoka

"Cela fait quelque temps que je dis que je suis prêt, explique le Français, qui s'est préparé comme d'habitude en Californie. J'attends ma chance et qu'on me laisse boxer face à un nom, pour que je montre que je peux le battre. Mon promoteur et mon manageur essayent de me calmer un petit peu, mais je suis fatigué de me battre contre des gars qui sont derrière moi. Je veux du haut niveau. Joe Joyce, Joseph Parker, Dillian White, Dereck Chisora : n'importe qui, on prend".  

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Ces derniers mois, Yoka n'a pas hésité à interpeller Joe Joyce sur les réseaux sociaux, proposant une revanche à celui qu'il avait dominé en finale olympique. Des négociations ont été entamées entre les deux parties mais l'Anglais a finalement préféré ne pas prendre trop de risques face au vétéran franco-camerounais Carlos Takam (40 ans), vaincu au 6e round par arrêt de l'arbitre le 24 juillet à Wembley. 

Écrin incomparable

"On est dans le plan de carrière qui était le nôtre depuis le départ, c'est-à-dire de monter une marche à chaque fois sans se brûler les ailes et sans vouloir aller trop vite parce que ça ne sert à rien", assure son promoteur Jérôme Abiteboul. "Le public voudrait le voir boxer contre Anthony Joshua et Tyson Fury mais ce n'est pas aussi simple que ça. La prochaine étape devrait être un titre EBU (Championnat d'Europe, ndlr) d'ici deux combats, et on espère un championnat du monde à son 14e ou 15e combat."  

A défaut d'un duel de prestige, le clan Yoka a tout de même réussi à s'offrir un écrin incomparable avec le stade de Roland-Garros (dont le toit sera refermé pour l'occasion). Le central d'ordinaire réservé au tennis a vu passer plusieurs grands noms de la boxe entre 1931 et 1974 (Marcel Cerdan, Carlos Monzon, Jean-Claude Bouttier). Plus de 8.000 spectateurs y sont attendus pour cette 11e étape de la "conquête".

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