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VIDÉO - Boxe : Yoka giflé par Tambwe Djeko après la pesée d'avant-match

Le Français et le Belge ont failli en venir aux mains et ont été séparés par leur team, jeudi 4 mars. Ils s'affrontent à Nantes pour le titre vacant de l'Union européenne chez les poids lourds.

Tambwe Djeko et Tony Yoka à Nantes le 4 mars 2021
Tambwe Djeko et Tony Yoka à Nantes le 4 mars 2021 Crédit : LOIC VENANCE / AFP
Gregory Fortune
Gregory Fortune
et AFP

"C'est vexant, très très vexant. Maintenant voilà il faut passer au-dessus, il ne faut pas sortir du combat, il faut se dire qu'il va payer tout ça demain". Tony Yoka était logiquement très remonté après avoir reçu une claque de la part de Joel Tambwe Djeko à l'issue de la pesée de veille de combat entre le Français et le Belge à Nantes. La rencontre est programmée vendredi 5 mars à partir de 22h20.

Même si ce n'est pas encore celle dont il rêve, Yoka (28 ans) a l'occasion de s'offrir une première ceinture chez les professionnels, celle du titre vacant de l'Union européenne. Pour son 10e combat chez les pros, le champion olympique 2016 des super-lourds défie un Belge de 31 ans surnommé "Big Joe" et pesé à 104,5 kg. Le Français accusait sur la balance 111 kg comme face à l'Allemand Christian Hammer, le 27 novembre à Nantes. 

En attendant d'être invité à la table des très grands et d'avoir une chance mondiale, le boxeur de 2 m tente de poursuivre sa montée dans les classements internationaux. Après une longue pause imposée par la crise sanitaire, Yoka a mis les bouchées doubles et enchaîne les apparitions sur le ring : le combat face à Djeko (17 victoires dont 8 avant la limite, 2 défaites, 1 nul) sera son troisième depuis septembre

Invaincu en neuf sorties, le Parisien espère donner une nouvelle dimension à sa carrière en 2021 et poursuivre sa quête de respectabilité après avoir été beaucoup raillé pour la piètre qualité de ses premiers opposants.  Une victoire face à Djeko, même pour une ceinture mineure, devrait l'y aider. En cas de réussite, il pourrait intégrer le Top 10 mondial et se mesurer à des boxeurs plus prestigieux. Le redoutable Anglais Joe Joyce, champion d'Europe que Yoka a dominé en finale olympique à Rio, pourrait être le premier d'entre eux. 

Djeko, dur à cuire passé par la case prison

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Mais avant de songer à Joyce et à un éventuel tremplin vers un titre mondial, le Français ne doit pas sous-estimer Djeko, qui a remporté ses huit derniers duels et dont l'ultime revers remonte à mai 2016. Surnommé "Big Joe" pour sa grande taille (1,98 m) et jamais battu avant la limite, le Belge, originaire de Molenbeek, est un dur à cuire qui a fréquenté tout jeune les gangs de ce quartier chaud en périphérie de Bruxelles. 

Il a même fait trois semaines de prison aux États-Unis pour une échauffourée juste avant un combat. Un parcours cabossé, à l'opposé de celui de Yoka, dont la destinée a été prise en main par Canal+ dès son sacre aux JO. Comme d'habitude, le Français s'est longuement préparé à San Francisco sous la houlette de son entraîneur américain Virgil Hunter. Durant six semaines, il a notamment travaillé le physique.

Estelle Mossely également au programme

Aux États-Unis, Yoka était accompagné de son épouse Estelle Mossely, qui sera aussi au programme de la réunion de Nantes. La championne olympique 2016 (28 ans, 8 victoires en 8 combats) défendra sa ceinture IBO des légers contre l'Allemande Verena Kaiser (28 ans, 14 succès, dont 6 avant la limite, 1 défaite). 

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