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Affaire Peng Shuai : la WTA "suspend les tournois en Chine"

Le président de l'instance a expliqué mercredi 1er décembre être "très inquiet" des risques que les joueuses et les staffs prendraient en cas de tournoi organisé en Chine.

La Chinoise Peng Shuai après avoir battu l'Américaine Venus Williams au premier tour de l'Open de Chine à Pékin, le 3 octobre 2016.
La Chinoise Peng Shuai après avoir battu l'Américaine Venus Williams au premier tour de l'Open de Chine à Pékin, le 3 octobre 2016.
Crédit : Fred DUFOUR / AFP
Florine Boukhelifa & AFP

"La WTA fera tout son possible pour protéger ses joueuses. Parallèlement à nous, j'espère que les leaders du monde vont continuer à se manifester pour que la justice soit rendue à Peng, et toutes les femmes, quelles qu'en soient les conséquences financières", a-t-il écrit. Le président de la WTA Steve Simon a annoncé mercredi 1er décembre "la suspension des tournois en Chine" en raison de l'affaire Peng Shuai, selon un communiqué de l'instance qui gère le circuit féminin de tennis.

"J'annonce la suspension immédiate de tous les tournois WTA en Chine, y compris Hong Kong. En bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes d'y participer à des tournois quand Peng Shuai n'est pas autorisée à communiquer librement et a, semble-t-il, subi des pressions pour revenir sur ses allégations d'abus sexuels", a indiqué Steve Simon.

"Au vu de la situation actuelle de l'affaire, je suis également très inquiet des risques que toutes nos joueuses et nos staffs prendraient si nous organisions des tournois en Chine en 2022", ajoute-t-il. Aucun tournoi WTA n'était prévu avant la fin de l'année et le calendrier 2022 n'a pas encore été publié.

Lors de la saison 2019, la dernière à ne pas avoir été impactée par le coronavirus, 10 tournois avaient été organisés en Chine, dont le Masters féminin de fin d'année qui, avec 14 millions de dollars, avait été mieux doté financièrement que leur équivalent masculin.

Une réapparition troublante

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Peng Shuai, 35 ans, avait disparu quelques jours en novembre après avoir accusé d'abus sexuels un ancien haut-dirigeant communiste chinois. De nombreuses stars du tennis mondial, de Chris Evert à Novak Djokovic et plusieurs pays occidentaux, notamment la France et les États-Unis mais aussi l'Union européenne et l'ONU, ont demandé à Pékin de faire la lumière sur le sort de la joueuse.

La jeune femme est réapparue le 21 novembre dans un restaurant de Pékin et lors d'un tournoi de tennis organisé dans la capitale chinoise, selon des vidéos publiées par des médias officiels. Elle a aussi dialogué par visioconférence avec le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach.

Selon le CIO, Peng Shuai a expliqué qu'elle était "saine et sauve à son domicile à Pékin mais qu'elle aimerait que sa vie privée soit respectée". La membre chinoise du Comité olympique Li Lingwei a participé à la visioconférence avec Thomas Bach.

La WTA a annoncé samedi dernier à l'AFP que Steve Simon avait envoyé deux courriels à la joueuse mais qu'il "était clair que ses réponses étaient influencées par d'autres", ajoutant qu'il demeurait "profondément inquiet" quant à sa situation.

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