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VIDÉOS - Billy Paul : le soulman décédé en 7 chansons

Le chanteur américain Billy Paul, décédé dimanche à l'âge de 81 ans, était célèbre pour son tube "Mr and Mrs Jones" mais aussi pour ses nombreuses reprises.

Billy Paul en 2006 à Los Angeles
Billy Paul en 2006 à Los Angeles
Crédit : JOHN M. HELLER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Billy Paul : le soulman décédé en 7 chansons
02:47
Steven Bellery & Martin Cadoret

C'est l'info de la nuit : le chanteur américain Billy Paul est mort à l'âge de 81 ans d'un cancer du pancréas. On lui doit ce tube Me And Mrs Jones. En 1972, cette chanson sur l'adultère fait le tour du monde. Le public découvre la voix mielleuse de Billy Paul. Jazzman de formation, le chanteur signé dans la prestigieuse Philadelphia International Records va sortir une douzaine d'albums jusqu'à la fin des années 80. Sa grosse erreur ? Avoir enchaîné avec un titre très engagé. Am I Black Enough For You ?. Littéralement : suis-je assez noir pour vous ? L'Amérique n'est pas prête. Les radios boycottent la chanson. Ce choix est considéré comme l'une des plus grosses erreurs marketings de la musique.

Billy Paul revient - à pas de velours - grâce à ses nombreuses reprises particulièrement soignées. Billy Paul réussit à amener de nombreux standards dans son univers soul. Il revisite Mrs Robinson de Simon & Garfunkel, il sample le "I Have A Dream" de Martin Luther King dans sa reprise de Let Em' Him des Wings et réinvente Your Song d'Elton John. Autre reprise signée Billy Paul ? Une chanson que Harry Nilsson et Mariah Carey avaient aussi enregistrée :le morceau Without You.

Ancien camarade d'Elvis Presley

Billy Paul, grosse barbe et large lunettes noires portait souvent un chapeau. Il avait fait son service militaire en Allemagne avec Elvis Presley. Il avait voulu monter un groupe sur la base. Presley voulait absolument devenir conducteur de jeep, avait raconté Billy Paul. Plus récemment, le chanteur avait enregistré un duo avec Chimène Badi pour son disque Gospel & Soul.

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