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VIDÉO - Michael Jackson : "Thriller", le blockbuster fou du roi de la pop

Ce blockbuster musical est aussi devenu un tube légendaire grâce à son clip, pensé comme un véritable film.

Michael Jackson dans le clip de "Thriller"
Michael Jackson dans le clip de "Thriller"
Crédit : Capture d'écran YouTube
micros
La rédaction numérique de RTL

Il y a certaines chansons dont le titre sonne immédiatement comme un tube. C'est le cas de Thriller, qui s'est imposé un matin dans l'esprit de Rod Temperton. Il avait d'abord écrit pour Michael Jackson une démo appelée Starlight

Mais après une nuit de repos, le compositeur se réveille avec un obsédant mot dans le crâne : Thriller. "Quelque chose dans ma tête me disait que c'était LE titre. On pouvait le voir en haut des charts, on pouvait voir tous les produits dérivés juste avec ce mot", racontait Rod Temperton au Telegraph en 2007.

L'enregistrement peut commencer. Aux manettes de Thriller"l'une des plus incroyables équipes au monde", selon Quincy Jones, le producteur du disque. L'auteur-compositeur Rod Temperton, donc, mais aussi Bruce Swedien l'ingénieur du son, Greg Philinganes, le claviériste, et Jerry Hey, l'arrangeur. Tous sont présents pour aider Michael Jackson à polir Thrillerà en faire un morceau "bigger than life". Du compositeur qui rêve d'avoir une voix fameuse pour raconter son histoire d'horreur (ce sera Vincent Price, légende du cinéma d'horreur), au producteur qui aimerait refaire l'ouverture du 1999 de Prince en "plus grand, en plus gros", tous sont investis à 200% dans la production du disque.

Un clip révolutionnaire

Ce qui fait la légende de Thriller, c'est surtout son clip, toujours cité comme l'un des plus incroyables jamais réalisés. Près de 14 minutes d'un mini-film d'horreur avec en haut de l'affiche Michael Jackson, grimé en zombie, chantant et dansant. La vidéo, qui illustre la métamorphose de l'artiste, colle avec les paroles de cette petite histoire d'horreur. Certains y voient une métaphore de l'adolescence et de ses transformations corporelles. Le clip a coûté 900.000 dollars - une somme démentielle à l'époque, et sa réalisation confiée à John Landis, le réalisateur des Blues Brothers.

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La liste de ce que le clip a changé est longue. Elle a d'abord contribué à la suprématie de MTV, la chaîne de musique créée en 1981. Grâce à Thriller, les clips sont aussi devenus de véritables objets d'art et des vecteurs de créativité. Dans le cas de Michael Jackson, la vidéo fait presque autant partie de l'expérience que la chanson elle-même. 

Dernière innovation induite par Thriller : la mode des "making-of". MTV ayant pour règle de ne pas financer les clips, Michael Jackson a l'idée de vendre à la chaîne les droits du making-of - qui va durer près de trois-quarts d'heure. La cassette vidéo, vendue 30 dollars, a aussi contribué au succès financier de l'opération comme l'explique le Guardian.

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