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Le chef d'orchestre James Levine, accusé d'abus sexuels, décède à 77 ans

Un scandale d'abus sexuels avait mis fin à la carrière de cette figure du célèbre Met de New York.

Le chef d'orchestre James Levine, en 2002. (Illustraton)
Le chef d'orchestre James Levine, en 2002. (Illustraton) Crédit : SHAWN THEW / AFP
Maxime Magnier et AFP

James Levine s’est éteint le 9 mars à Palm Springs, en Californie, a indiqué mercredi à l'AFP, sans plus de précision, son médecin de longue date, Len Horovitz, confirmant une information du New York Times.

Le chef d'orchestre est décédé, à 77 ans, après quarante ans à la direction musicale du Metropolitan Opera de New York. Trois ans avant sa mort, sa carrière avait été entachée d’un scandale d'abus sexuels.

Il avait été nommé directeur musical du Metropolitan Opera en 1976, et avait transformé l'institution. Il avait notamment fait entrer au programme des oeuvres contemporaines, qui n'avaient pas droit de cité, ainsi que des compositeurs délaissés. Au total, il aura dirigé l'orchestre du Met plus de 2.550 fois.

Il aura toutefois connu une série de problèmes de santé à partir de 2006, notamment une blessure à l'épaule consécutive à une chute sur scène, ou une insuffisance rénale. La même année, il avait accepté de renoncer à la direction musicale du Met, atteint par la maladie de Parkinson, qui l'handicapait depuis de nombreuses années.

Plusieurs accusations d'agressions sexuelles

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En décembre 2017, alors qu’il demeurait directeur musical honoraire de l’institution, il avait été suspendu après la publication de témoignages l'accusant d'abus sexuels dans le New York Times et le New York Post

Un homme l’accusait d'attouchements à partir de 1985, alors qu'il n'avait que 15 ans, jusqu'en 1993. Trois autres hommes ont également affirmé publiquement avoir été agressés sexuellement par James Levine. Le chef d’orchestre n'a toutefois pas été poursuivi au pénal.

En mars 2018, le Met avait publié les conclusions de son enquête, qui confirmait l'existence de "preuves crédibles" que le musicien s'était bien livré "à du harcèlement et à un comportement abusif sexuellement". L'opéra avait alors mis fin à toutes les fonctions qu'occupait encore James Levine au sein de l'institution.

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