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Coronavirus : un "vaccin testé en Afrique" ? Une séquence télé fait polémique

Une séquence diffusée sur la chaîne d'informations LCI dans laquelle un médecin et un chercheur évoquent la possibilité de tester un vaccin en Afrique a provoqué l'indignation.

Une femme prépare un vaccin (illustration)
Une femme prépare un vaccin (illustration) Crédit : Schneyder Mendoza / AFP
Photo Esther
Esther Serrajordia et AFP

Une séquence diffusée sur LCI où un chercheur de l'Inserm et un chef de service de l'hôpital Cochin à Paris s'interrogent sur l'opportunité de tester un vaccin en Afrique dans le cadre du coronavirus a suscité la colère de nombreux internautes et organisations, dont SOS Racisme.

Dans l'extrait, diffusé mercredi 1er avril après-midi, le directeur de recherche à l'Inserm Camille Locht est interrogé sur les recherches autour du vaccin BCG pour le Covid-19. Invité en plateau, Jean-Paul Mira, chef de service de médecine intensive et réanimation à l'hôpital Cochin, lui demande : "Si je peux être provocateur, est-ce qu'on ne devrait pas faire cette étude en Afrique, où il n'y a pas de masques, pas de traitement, pas de réanimation, un peu comme c'est fait d'ailleurs sur certaines études avec le sida, où chez les prostituées : on essaie des choses parce qu'on sait qu'elles (les personnes, ndlr) sont hautement exposées. Qu'est-ce que vous en pensez ?". 


Le chercheur lui répond : "Vous avez raison, d'ailleurs. On est en train de réfléchir en parallèle à une étude en Afrique avec le même type d'approche, ça n'empêche pas qu'on puisse réfléchir en parallèle a une étude en Europe et en Australie".

Dans un communiqué, l'association SOS Racisme s'est indignée et a annoncé qu'elle allait saisir le CSA en dénonçant "à l'endroit des corps noirs un mépris". "Non, les Africains ne sont pas des cobayes", s'est désolée l'association.

Le chef de service a présenté ses excuses

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"Je veux présenter toutes mes excuses, demander à celles et à ceux qui ont été heurtés, choqués, qui se sont sentis insultés par des propos que j'ai maladroitement prononcés sur LCI cette semaine, leur présenter mes excuses les plus sincères, parce que ces propos ne reflètent en rien ce que je suis, ce que je fais au quotidien, depuis maintenant 30 ans", a indiqué dans un communiqué de l'AP-HP Jean-Paul Mira, qui a passé son compte Twitter en privé en raison des menaces et insultes qu'il reçoit depuis cette séquence.

De son côté, l'Inserm a répondu qu'une "vidéo tronquée faisait l'objet d'interprétations erronées sur les réseaux sociaux". Rappelant que les tests seraient lancés dans plusieurs pays européens et en Australie, l'Institut indique sur Twitter que "l'Afrique ne doit pas être oubliée ni exclue des recherches, car la pandémie est globale". 

Contactée par l'AFP, LCI (chaîne d'info du groupe TF1) ne commente pas et renvoie aux réponses de l'Inserm et de Jean-Paul Mira.

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