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"Valérian et Laureline" : Jean-Claude Mézières, co-créateur de la BD, est mort à 83 ans

Le co-créateur français de la série "Valérian et Laureline" et l'une des grandes figures de la BD franco-belge, Jean-Claude Mézières, est mort dans la nuit de ce dimanche 23 janvier.

Jean-Claude Mézières est mort à 83 ans
Jean-Claude Mézières est mort à 83 ans
Crédit : JOEL SAGET / AFP
Romain Giraud & AFP

Il était l'une des grandes figures de la BD franco-belge. Jean-Claude Mézières, le co-créateur français de la série Valérian et Laureline, est mort à l'âge de 83 ans dans la nuit de samedi à dimanche. Influence de nombreux auteurs à travers le monde, il avait une prédilection pour la science-fiction et a travaillé aussi dans l'illustration, la publicité, la photographie, le cinéma ou la télévision.

Son éditeur Dargaud à annoncé la nouvelle à l'Agence France Presse et a salué "l'exigence, l'énergie, sa forte personnalité, sa bienveillance, sa simplicité, sa joie de vivre, sa curiosité, qui faisaient de lui un être précieux et profondément attachant". Né le 23 septembre 1938 à Paris, et ayant grandi à Saint-Mandé, ce féru de dessin et de Tintin, qui s'essaie à la BD dès ses 15 ans, a étudié à l'école des Arts appliqués à l'industrie et au commerce, spécialité "tissus et papiers peints". Il est publié pour la première fois en 1955, dans l'hebdomadaire Cœurs vaillants.

C'est en 1967 qu'avec Christin, qu'il avait connu à l'occasion d'un bombardement en 1944 lors duquel les familles des deux enfants s'étaient réfugiées dans la même cave, il fait paraître dans Pilote le premier épisode des aventures des "agents spatio-temporels de Galaxity" Valérian et Laureline, à l'époque où la science-fiction intéresse peu d'auteurs de BD. Le succès débouchera sur "25 albums", traduits dans "une vingtaine de langues", rappelle Dargaud, qui y voit l'une des influences de la saga cinématographique "Star Wars".

La série avait également donné lieu au film Valérian et la Cité des mille planètes de Luc Besson en 2017, dont l'échec commercial mène la société de production du cinéaste au bord de la faillite. À l'occasion de Lille 2004 capitale européenne de la culture, il avait aussi orné d'un décor spatial la rue Faidherbe, l'une des plus belles artères du centre-ville. Sa dernière parution, en octobre, L'Art de Mézières, était un panorama de sa créativité graphique, qui "a permis de mettre en lumière son œuvre d'une grande richesse" d'après l'éditeur.

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