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DIAPORAMA - Éclipse totale du Soleil : des images époustouflantes au Chili

Le nord du Chili a été plongé dans la nuit mardi 2 juillet à la suite d'une éclipse totale du Soleil aux alentours de 13h30.

L'éclipse du Soleil a été totale au-dessus du Chili le 2 juillet 2019
L'éclipse du Soleil a été totale au-dessus du Chili le 2 juillet 2019
Crédit : STAN HONDA / AFP
Ryad Ouslimani & AFP

Le spectacle est toujours incroyable et provoque l'admiration des observateurs, dont les yeux sont protégés par des lunettes. Ce mardi 2 juillet, une partie des Sud-Américains ont pu admirer une éclipse totale du soleil en plein jour, engendrant deux minutes et trente-six secondes de nuit dans le nord du Chili notamment, épicentre de l'astronomie mondiale. 

Un phénomène également visible dans une grande partie du Pacifique ainsi qu'en Argentine. L'éclipse a débuté à 13h01 sur place (19Hh01 à Paris) dans l'océan Pacifique. La bande d'obscurité totale, large de plus de 150 km, a ensuite atteint les côtes nord du Chili à 16h38 (22h38 à Paris), avant de traverser le centre de l'Argentine et de se perdre dans l'océan Atlantique.  

Au moment où la Lune est venue s'interposer entre le Soleil et la Terre, le ciel était parfaitement dégagé, conformément aux prévisions météorologiques, ont observé des journalistes de l'AFP. Des conditions idéales pour les observateurs qui avaient fait le déplacement en masse dans le nord du Chili, qui concentre 45% des observations astronomiques mondiales.

Première éclipse au-dessus d'un observatoire depuis 1991

On pouvait compter ainsi environ 300.000 touristes, scientifiques, chasseurs d'éclipses, passionnés ou simples curieux, qui ont enchaîné les expressions d'admiration au moment de l'éclipse. Des "Oh mon Dieu!", "c'est incroyable !" ont fusé parmi le millier de personnes réunies à l'observatoire de La Silla, situé près de La Higuera, à 2.400 mètres d'altitude en plein désert de l'Atacama. 

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"Il est très rare que la totalité d'une éclipse se voit au-dessus d'un observatoire. La dernière fois, c'était en 1991" au-dessus de l'observatoire de Mauna Kea, à Hawaï, s'est également réjoui Matias Jones, astronome à l'ESO, un des premiers observatoires internationaux à s'installer dans le nord du Chili.

Cette coïncidence devait permettre une série d'expériences. "Les éclipses sont l'occasion d'étudier la partie extérieure de l'atmosphère, qui est la couronne, puisque la Lune couvre toute la partie centrale du Soleil", a-t-il expliqué. 

75% des observations astronomiques au Chili

Le nord du Chili, connu pour ses cieux limpides et son climat sec, accueille différents observatoires, comme le Paranal, qui abrite le plus puissant télescope optique de la planète, ou le radio télescope Alma. 

Dès l'année prochaine, avec notamment l'inauguration du télescope géant de Magellan (GMT) et du très grand télescope européen (E-ELT), le Chili devrait concentrer 75% des observations astronomiques mondiales. Une autre éclipse totale du soleil pourra être observée dans le sud du Chili le 14 décembre 2020. 

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