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Propos sur Hitler et les gens du voyage : le maire de Cholet jugé jeudi

Le maire de Cholet est dans le viseur de la justice pour avoir affirmé qu'Hitler n'avait pas tué assez de gens du voyage.

Le député-maire de Cholet, Gilles Bourdouleix.
Le député-maire de Cholet, Gilles Bourdouleix.
Crédit : AFP / Franck Perry
La rédaction numérique de RTL & AFP

Le député-maire de Cholet, Gilles Bourdouleix, est convoqué jeudi 23 janvier devant le tribunal correctionnel d'Angers pour y répondre d'"apologie de crime contre l'humanité", à la suite de propos tenus à l'été 2013 contre les gens du voyage.

Gilles Bourdouleix, qui encourt cinq ans d'emprisonnement et 45.000 euros d'amende, réclame le renvoi de son procès. Son avocat Me Pierre Brossard met en avant pour justifier ce renvoi "l'impact du calendrier électoral", les risques "d'instrumentalisation" du procès et son poids sur le scrutin municipal, a indiqué le parquet d'Angers.

En raison d'une manifestation prévue à l'appel de la Ligue des droits de l'homme devant le tribunal lors de l'audience de jeudi, l'élu a demandé mercredi dans un communiqué "à ses nombreux soutiens de ne pas venir afin d'éviter tout débordement et trouble à l'ordre public" en précisant qu'il "fera d'ailleurs de même".

Bourdouleix vs Le Courrier de l'Ouest

Le 21 juillet 2013, intervenant sur un terrain agricole de sa commune occupé illégalement par plus d'une centaines de caravanes de tziganes, le maire de Cholet s'était vivement opposé à leurs occupants, avant de glisser à un journaliste "qu'Hitler n'en avait peut-être pas tué assez". Rapportés le lendemain par le quotidien régional Le Courrier de l'Ouest, ses propos avaient provoqué un tollé en France.

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Il a contesté dans un premier temps la véracité des propos rapportés mais Le Courrier de l'Ouest a diffusé l'enregistrement de son journaliste. Dans le cadre de l'enquête judiciaire, cet enregistrement a été authentifié par des experts, et le maire de Cholet renvoyé devant le tribunal correctionnel pour "apologie de crime contre l'humanité". Il devra répondre également d'insulte et de diffamation à l'encontre du journaliste qui a rapporté ses propos, qualifié de "petit merdeux", et de son journal.

Bourdouleix veut se représenter

Plus d'une dizaine d'associations se sont ou entendent se porter partie civile dont la Fédération nationale des déportés et internés, résistants et patriotes, et plusieurs organisations représentatives de gens du voyage. Maire de Cholet depuis 1995, député depuis 2002, Gilles Bourdouleix est aussi le président du Centre National des Indépendants et Paysans (CNIP), une petite formation politique co-fondatrice de l'UDI qu'il a quittée à la suite de cette affaire.

Gilles Bourdouleix a de nombreuses fois fait parler de lui pour son hostilité à l'égard des gens du voyage. En 2006 il avait lancé une pétition à destination des 36.500 maires de France, réclamant que ces élus aient autorité pour obliger la police nationale à intervenir en cas d'occupation illégale.

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