2 min de lecture Environnement

Une montée des océans d'au moins un mètre est inévitable, selon la NASA

Avec le réchauffement climatique, la fonte des glaces et une montée des eaux est inévitable et pourrait perturber des grandes villes en bord de mer d'ici 100 à 200 ans.

Un bateau vogue parmi la glace à Stockholm en Suède (illustration).
Un bateau vogue parmi la glace à Stockholm en Suède (illustration). Crédit : AFP / OLIVIER MORIN
Claire Gaveau
Claire Gaveau
et AFP

Tokyo ou Miami dépassées par les eaux ? Cela pourrait bien arriver. Si de telles inondations ne sont pas à prévoir immédiatement, elles pourraient arriver d'ici 100 ou 200 ans. La faute à une fonte des glaces du Groenland et de l'Antarctique. Une montée des océans d'au moins un mètre due au réchauffement climatique est inévitable dans les 100 à 200 ans qui viennent et pourrait durement toucher de grandes villes situées en bord de mer, a prévenu la Nasa mercredi 26 août.

Et si la fonte des glaces ne cesse de s'accélérer, une certaine incertitude demeure sur le calendrier exact de la montée des eaux, les scientifiques ne sachant pas à quelle vitesse vont fondre les principales calottes glacières des pôles. "Au vu de ce que l'on sait aujourd'hui à propos de l'expansion des océans avec le réchauffement et sur la fonte des glaciers et des calottes glacières qui ajoutent de l'eau dans les océans, il est pratiquement certain que nous aurons une augmentation du niveau des mers d'au moins un mètre, et probablement davantage", explique Steve Nerem, de l'université du Colorado. Il dirige l'équipe de la NASA chargée de surveiller la montée des niveaux des mers.

303 milliards de tonnes de glace au Groenland

Les dernières prédictions sérieuses en date, qui remontaient à 2013 par un panel intergouvernemental des Nations unies sur le changement climatique, évoquaient une montée des océans de 30 à 90 cm d'ici la fin du siècle. Il semblerait donc que les dernières données mesurées par les satellites de la NASA pointent vers la fourchette haute de ces prévisions.

En tête de liste des zones particulièrement surveillées ? Le Groenland, qui a perdu en moyenne 303 milliards de tonnes de glace par an durant la dernière décennie. L'Antarctique, de son côté, a fondu de 118 milliards de tonnes par an

Une situation préoccupante en Asie

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"La montée du niveau des mers a un impact très important", a également souligné Michael Freilich, directeur de la division Sciences de la Terre au siège de la Nasa à Washington. "Plus de 150 millions de personnes, principalement en Asie, vivent dans des zones situées à moins d'un mètre de l'actuel niveau des mers. Aux États-Unis la montée des eaux va aussi changer le tracé de nos côtes, notamment dans des États comme la Floride", note-t-il encore, rappelant que déjà aujourd'hui les grandes marées causent des inondations dans certaines rues de Miami, ce qui n'était pas le cas par le passé. 
"Certaines îles du Pacifique pourraient être entièrement éliminées et des grandes villes comme Dhaka, au Bangladesh, Singapour ou Tokyo seront grandement touchées", a prévenu Michael Freilich. Depuis 1992 et les premières mesures précises par satellites, les océans ont monté d'environ 7,6 centimètres, avec des pointes à 23 cm en certains endroits en raison de variations naturelles.

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Avec le réchauffement climatique, la fonte des glaces et une montée des eaux est inévitable et pourrait perturber des grandes villes en bord de mer d'ici 100 à 200 ans.
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