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Lyon : quatre gradés jugés après le décès de six légionnaires dans une avalanche

En 2016, six légionnaires avaient été emportés par une avalanche à Valfréjus en Savoie lors d'une sortie à ski. Les quatre responsables de l’expédition sont jugés pour homicides involontaires.

Sauvetage d'un skieur pris dans une avalanche (illustration)
Sauvetage d'un skieur pris dans une avalanche (illustration) Crédit : AFP / Archives
Louis Rigaudière et AFP

Un drame qui a profondément marqué la corporation. Quatre gradés sont jugés jeudi 10 octobre et vendredi 11 octobre devant le tribunal correctionnel de Lyon, dans sa formation militaire, après le décès en 2016 de six légionnaires emportés par une avalanche à Valfréjus (Savoie). 

Le 18 janvier 2016, 51 militaires du 2e régiment étranger de génie (REG) de Saint-Christol (Vaucluse), qui appartient à la 27e Brigade d'infanterie de montagne (BIM), participaient à une sortie à ski de randonnée dans le cadre d'un stage destiné à leur apprendre les bases du déplacement en montagne et en terrain enneigé. 

À la mi-journée, une grosse coulée de 400 mètres de large sur 300 mètres de dénivelé, partie au-dessus du groupe, emportait 18 soldats. Cinq légionnaires - un Albanais, un Malgache naturalisé Français, un Italien, un Moldave, un Népalais - sont morts sur le coup. Un sixième, un Hongrois, est décédé une semaine plus tard des suites de ses blessures. 

Plusieurs imprudences techniques

Âgés de 21 à 33 ans, ils devaient partir en mission au Tchad, au Mali et en Centrafrique. Sept autres soldats ont été blessés. Le jour des faits, Météo-France affichait un risque d'avalanche "marqué" de 3 sur une échelle de 5, notamment dans le type de pente raide où le groupe s'était engagé, sous le col du Petit Argentier (2.599 mètres). 

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La justice reproche notamment aux quatre responsables de l'expédition, poursuivis pour homicides involontaires et blessures involontaires, "une connaissance insuffisante du secteur de Modane-Valfréjus", "l'absence de consultation" des guides locaux, "un manque de préparation partagée de la course en montagne" ou encore "une considérable erreur de topographie". 

"Il s'agit de gradés qui ont commis un certain nombre d'imprudences techniques mais qui avaient aussi une certaine conception de la discipline, une conception un peu caricaturale", avait estimé en septembre l'avocat de deux soldats blessés, parties civiles, Me Jean-Michel Quillardet. "Ces faits ont eu un profond retentissement au sein de la Légion", a déclaré l'avocat de deux militaires mis en cause, Me Julien Pinelli, qui a par ailleurs dénoncé des "poursuites infondées" à l'encontre de ses clients qui n'étaient "pas en charge du suivi du parcours". 

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