1 min de lecture L'heure du crime

Escroquerie : les Beltracchi, les "Bonnie and Clyde" de l'art

PODCAST - Les Beltracchi sont à l'origine de la plus grande escroquerie du marché de l'art. Pendant 20 ans ils ont vendu des faux tableaux de grands maîtres.

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Wolfgang Beltracchi, le faussaire aux 300 tableaux Crédit Image : OLIVER BERG / DPA / AFP | Crédit Média : RTL | Durée : | Date :
Jean-Alphonse Richard
Jean-Alphonse Richard et Marie Bossard

En 1992, Wolfgang et Hélène Beltracchi se rencontrent et vont, presque naturellement, se lancer dans l'aventure du faux. Le peintre a eu une idée de génie : les vrais-faux. Des œuvres qui n'ont jamais été peintes par un artiste de renom, mais qui aurait pu l'être.
Hélène va raconter que son grand-père avait acquis de nombreuses toiles auprès d'un marchand d'art juif, fuyant le nazisme : Alfred Flechtheim, ayant réellement existé. 

Pendant plus de 20 ans, le couple va donc vendre des George Braque, Picasso, Duffy Derain... Tous faux. C'est finalement la reproduction d'un tableau de Campendock, "Rouge avec chevaux" qui révélera l'escroquerie du couple Beltracchi, avec l'utilisation d'un pigment blanc commercialisé en 1938, alors que le couple assure que la peinture date de 1914.

Lorsque la police est alertée, le profit de leur escroquerie s'élève déjà à 22 millions d'euros. Ils sont arrêtés le 27 août 2010. Les "Bonnie and Clyde" de l'art sont condamnés pour avoir contrefait 14 tableaux. Mais aujourd'hui, tous les tableaux peints par Wolfgang Beltracchi n'ont pas été retrouvés.

Nos invités

Philippe Sprang, journaliste et auteur de nombreuses enquêtes dans le milieu de l'art.
Karin Müller, galeriste et auteure du livre "Quand l'art est pris pour cible" aux éditions Prisma.

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