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L'affaire O.J. Simpson relancée par la découverte d'un couteau

L'une des enquêtes criminelle les plus célèbres des États-Unis pourrait rebondir à la faveur de la découverte d'un couteau dans la propriété de l'ancienne star du foot US.

OJ Simpson
OJ Simpson
Crédit : Gerald Johnson / Wikimedia Commons
Michael Ducousso & AFP

Le "procès du siècle" va-t-il être relancé outre-Atlantique ? Alors que l'affaire O.J. Simpson revient justement sur le devant de la scène avec la série American Crime Story, l'enquête pour meurtre pourrait être rouverte après la découverte d'un couteau qui aurait été trouvé dans la propriété de l'ex-star de football américain.

Le mois dernier, la police de Los Angeles a en effet appris qu'un agent à la retraite avait ce couteau en sa possession depuis la fin des années 90. Il aurait peut-être été trouvé dans la propriété où O.J. Simpson avait vécu avec sa femme dans le quartier cossu de Brentwood. Lors de la destruction du site, en 1998, un ouvrier aurait découvert cette lame sur le chantier et l'aurait remise à l'ancien agent de police. 

Selon le site d'informations sur les célébrités TMZ, qui cite des sources policières, le retraité aurait alors appelé ses anciens collègues de la police pour leur signaler ce couteau "rouillé, sale et boueux". Un responsable lui aurait alors répondu "l'affaire est close (...) et O.J. a été acquitté"

Une "preuve" peu crédible

Lors d'une conférence de presse, vendredi 4 mars, le porte-parole de la police de Los Angeles, Andrew Neiman a assuré : "Les enquêteurs font faire tous les examens, y compris de sérologie, d'ADN". Il s'est toutefois montré très prudent : ce couteau pourrait soit constituer un élément de preuve crucial dans l'enquête toujours non résolue, soit n'être qu'une "histoire montée de toutes pièces". Dans un communiqué, la famille de Ronald Goldman, mort avec l'ex-épouse d'O.J. Simpson, a estimé que "jusqu'à ce que la LAPD termine son enquête sur le couteau, sa validité (...) est purement spéculative". 

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Après cette annonce, le Los Angeles Times a interrogé Mike Weber, patron de l'entreprise de construction qui a démoli la maison de Simpson, et celui-ci qualifie simplement la découverte du couteau de "plaisanterie". "Personne dans mon équipe n'a rien trouvé (...) j'avais dit à mes équipes : 'si vous trouvez quelque chose, ne le gardez pas, dites-le moi et je prendrai les mesures qui s'imposent'". Même le commentateur de télévision Tariq Nasheed, a raillé cette supposée preuve sur Twitter en lançant, sarcastique : "Donc, dans les années 90 (les autorités) ont fouillé tout Los Angeles pour l'arme du crime SAUF son jardin?".

Allan Walsh a pour sa part déclaré : "Je faisais partie de l'équipe du procureur de Los Angeles pendant le procès OJ Simpson. Je n'ai jamais vu de preuve de culpabilité si forte".

Une affaire qui fascine

Si ce mystérieux couteau provoque autant de réactions, c'est que l'enquête a fasciné les foules, à l'époque, et même encore aujourd'hui comme en témoigne le succès de la mini-série lancée par la chaîne FX. La star noire du football américain était poursuivie pour le meurtre de son ex-femme et de son ami Ronald Goldman, retrouvés poignardés à mort le 13 juin 1994 devant la propriété du couple, jusqu'alors symbole du succès et du glamour aux États-Unis. 

O.J. Simpson avait été capturé à l'issue d'une célèbre course-poursuite avec la police, retransmise à la télévision et son procès avait mêlé questions raciales, sexe, trahisons, succès et déchéance. Simpson fut acquitté en 1995, un verdict très controversé. Deux ans plus tard, il fut cependant reconnu coupable de leur mort au civil, en 1997, par un jury qui l'a condamné à payer 33,5 millions de dollars de dommages et intérêts, dont une grande partie n'a toujours pas été versée.

L'ex-sportif a fini derrière les barreaux fin 2008 pour avoir fait irruption avec cinq hommes de main dans un hôtel-casino de Las Vegas, le 13 septembre 2007, pour y "récupérer", sous la menace d'armes, des souvenirs sportifs auprès de revendeurs. Il s'est vu accorder une remise de peine pour bonne conduite dans l'établissement carcéral du Nevada où il purge sa peine, mais sa demande d'un nouveau procès a été rejetée. Beaucoup de réactions incrédules se faisaient entendre dans les médias et les réseaux sociaux après la découverte du couteau, mais une chose est sûre : l'ex-athlète ne pourra pas de nouveau être inculpé pour les deux homicides "parce qu'il a déjà été acquitté", a souligné Andrew Neiman.

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