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États-Unis : ouverture du procès de R. Kelly avec la sélection des jurés

Acquitté en 2008 lors d'un procès pour pédopornographie, R. Kelly est accusé d'avoir abusé de six femmes, dont des mineurs.

Le chanteur R. Kelly le 17 septembre 2019  à Chicago.
Le chanteur R. Kelly le 17 septembre 2019 à Chicago.
Crédit : Antonio PEREZ / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Marie Gingault & AFP

Le chanteur R. Kelly, star déchue du R&B, est poursuivi dans plusieurs affaires d'abus sexuels. Son procès s'est ouvert lundi 9 août à New York avec la sélection des jurés devant le tribunal fédéral de Brooklyn.

Les agissements du chanteur, aujourd'hui âgé de 54 ans, avaient été dénoncés depuis longtemps, toutefois, R. Kelly avait été acquitté en 2008 lors d'un procès pour pédopornographie. Le chanteur était présent dans la salle d'audience ce lundi, stoïque dans un costume bleu marine.

En détention provisoire dans une prison fédérale de Brooklyn, l'interprète d'I believe I can fly, vainqueur de trois Grammy Awards en 1998 avec ce tube, doit notamment être jugé pour extorsion, exploitation sexuelle de mineure, enlèvement, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018. Il a plaidé non coupable de toutes les charges.

Deveraux Cannick, l'un de ses avocats, n'a pas souhaité faire de commentaires à l'AFP. Il a seulement déclaré qu'il s'agissait d'"un lundi comme les autres".

Accusé d'avoir abusé de six femmes

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L'acte d'accusation détaille des faits sordides : R. Kelly dirigeait un réseau qui recrutait et préparait des jeunes filles à avoir des relations sexuelles avec lui, les enfermant dans leurs chambres d'hôtel quand il était en tournée. Il était également demandé aux jeunes filles de porter des vêtements amples en l'absence du chanteur, de "garder la tête basse" et de l'appeler "Daddy" (papa). Au total, R. Kelly est accusé d'avoir abusé de six femmes, dont des mineures. Leur identité n'a pas été révélée.

La sélection des jurés doit se poursuivre ce mardi et aboutir à un jury de douze titulaires, ainsi que six suppléants. Ces derniers auront pour obligation de ne rien lire du procès ni d'en discuter avec quiconque. Chaque jour, pendant toute la durée des débats, ceux-ci seront escortés. Lundi, 18 jurés potentiels ont été écartés, certains se disant ou laissant entendre qu'ils seraient incapables de croire à l'innocence du chanteur. 

Le procès s'intensifiera à compter du 18 août, avec les premiers témoignages. Il pourrait durer quatre semaines ou plus.

Aaliyah est-elle l'une des victimes ?

Pendant plus de 25 ans, le chanteur a nourri les soupçons d'abus, notamment parce qu'il s'entourait de très jeunes filles. Toutefois, malgré ces accusations, des règlements à l'amiable et un procès en 2008, R. Kelly a conservé une solide base de fans et a continué de faire carrière.

C'est au moment de la sortie de la série documentaire "Surviving R. Kelly", en janvier 2019, que l'étau judiciaire s'est réellement resserré. Le chanteur est désormais inculpé dans quatre procédures instruites dans trois États différents : l'Illinois, New York et le Minnesota. Si l'identité des victimes au procès de New York est gardée secrète, de nombreuses personnes sont persuadées que l'une d'entre elles est la chanteuse Aaliyah, décédée en août 2001 dans un crash d'avion, à l'âge de 22 ans.

En effet, l'acte d'accusation reproche à R. Kelly d'avoir corrompu un fonctionnaire de l'Illinois en 1994 afin d'obtenir de faux documents et épouser une mineure. Une accusation qui renvoie au mariage, finalement annulé, du chanteur avec la jeune étoile du R&B, alors âgée de 15 ans.

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