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États-Unis : Bill Cosby libéré après l'annulation de sa condamnation pour agression sexuelle

Condamné pour agression sexuelle, le comédien Bill Cosby a été libéré de prison ce mercredi 30 juin. La Cour suprême de Pennsylvanie a annulé sa condamnation.

Photo de Bill Cosby prise le 26 avril 2018, au palais de justice du comté de Montgomery à Norristown, en Pennsylvanie.
Photo de Bill Cosby prise le 26 avril 2018, au palais de justice du comté de Montgomery à Norristown, en Pennsylvanie.
Crédit : DOMINICK REUTER / AFP
Camille Guesdon & AFP

Bill Cosby a été libéré de prison ce mercredi 30 juin. La Cour suprême de Pennsylvanie (États-Unis) a annulé la condamnation du comédien pour agression sexuelle. Il avait été l'une des premières célébrités jugée de l’ère #metoo. 

Libéré peu avant 14H30 (18H30 GMT), le créateur de la série The Cosby Show, âgé de 83 ans, est sorti de SCI Phoenix, un établissement pénitentiaire située à Collegeville en Pennsylvanie. Il y était détenu depuis sa condamnation, en septembre 2018, pour avoir drogué et agressé sexuellement Andrea Constand, une femme qu'il avait invitée à son domicile en 2004. William Henry Cosby, Jr, de son nom complet, avait été condamné à une peine minimum de trois années d'emprisonnement (10 ans au maximum), ce qui correspond quasiment à la durée qu'il a déjà passé en prison.

Dans sa décision, la Cour suprême a rappelé que le premier procureur en charge du dossier avait décidé de ne pas le poursuivre au pénal, tout en l'incitant à témoigner dans une procédure au civil intentée par la plaignante.

Accusé d'agression sexuelle par une soixantaine de femmes

Selon les magistrats qui ont rendu une décision technique et non sur le fond du dossier, ce témoignage avait ensuite été retenu contre lui lors de son procès, quand un nouveau procureur a décidé de relancer l'affaire des années plus tard. Les magistrats ont expliqué que "quand un procureur prend une décision publique avec l'intention de peser sur les actions de l'accusé et que celui-ci le fait à son détriment, lui refuser le bénéfice de cette décision est un affront au principe fondamental d'équité".

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Considéré comme l'incarnation du père idéal dans son show télévisé, Bill Cosby a été accusé par une soixantaine de femmes d'agression sexuelle et parfois de viol, couverts par la prescription. Cette décision a fait réagir le procureur Kevin Steel qui espère que cela "ne va pas dissuader les victimes de signaler des agressions sexuelles".

De son côté, Lisa Bloom, l'avocate de trois femmes qui accusent l'acteur d'agression, a réagi sur Twitter : "Il n'est pas libéré parce qu'il est innocent". Selon elle, le comédien va sortir de prison "parce qu'un procureur lui a promis, il y a des années, qu'il ne serait pas poursuivi".

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