3 min de lecture Justice

Affaire Fiona : Cécile Bourgeon et Berkane Makhlouf à nouveau devant la Justice

Cécile Bourgeon et son ancien compagnon, Berkane Makhlouf, comparaîtront devant la cour d'assises de Haute-Loire lors d'un procès qui s'annonce agité.

Une photo de la petite Fiona (archive).
Une photo de la petite Fiona (archive). Crédit : THIERRY ZOCCOLAN / AFP
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Félix Roudaut
et AFP

La cour d'assises de Haute-Loire percera-t-elle le mystère de l'affaire Fiona ? Les jurés se réunissent ce lundi 29 janvier pour l'ouverture du procès en appel de Cécile Bourgeon et Berkane Makhlouf, respectivement la mère et le beau-père de la fillette disparue en 2013. 

La mère a été condamnée à cinq ans de prison en 2016 pour avoir menti sur l'enlèvement de l'enfant. Son ex-compagnon a quant à lui écopé de 20 ans de réclusion criminelle pour des coups fatals à Fiona. Ils doivent comparaître à nouveau durant deux semaines au Puy-en-Velay.

Le procès se déroulera toujours en l'absence du corps de la victime, qu'ils disent avoir enterré aux alentours de Clermont-Ferrand, mais qui n'a jamais été retrouvé. Et sans que l'on sache, à ce jour, comment la fillette est morte - les deux accusés, anciens toxicomanes, se rejettent la faute ou avancent l'hypothèse d'un accident. En octobre lors d'une première audience d'appel, les débats s'enfonçaient dans le brouillard quand la défense a quitté la salle avec fracas au motif que sa "probité" avait été "mise en cause" par l'avocate d'une association de protection de l'enfance, partie civile au procès.

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Il faut que la justice prouve qu'elle est compétente

Nicolas Chafoulais, père de Fiona
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Lors du témoignage d'une connaissance du couple, Me Marie Grimaud avait relevé qu'elle avait été assistée en garde à vue, au début de l'affaire, par Me Mohamed Khanifar - aujourd'hui l'avocat de Berkane Makhlouf - et suggéré une connivence entre ce dernier et le conseil de Cécile Bourgeon, Me Renaud Portejoie. Cette passe d'armes, incompréhensible pour le quidam, a provoqué le renvoi de l'affaire et une procédure disciplinaire à l'encontre de Me Grimaud, initiée par la défense. 

Quelques jours plus tard, c'était au tour du père de Fiona, Nicolas Chafoulais, de dénoncer devant la presse des "arrangements entre amis" - il est depuis poursuivi pour diffamation.

Tous se retrouveront lundi à 14 heures dans une ambiance qui s'annonce tendue. "Le renvoi, c'était une mascarade, on était au théâtre. On ne parle plus des faits, on n'est plus là pour l'assassinat de ma fille mais pour voir des avocats se tirer dans les pattes", peste encore Nicolas Chafoulais, qui aurait aimé que le procès soit "dépaysé". "Maintenant, il faut que la justice prouve qu'elle est compétente. Il va falloir recentrer le procès sur les faits", insiste celui qui s'est fait tatouer dans le cou le prénom de sa fille.

Un procès qui promet d'être agité

"On n'avait aucun intérêt procédural pour ce renvoi, d'ailleurs on n'a pas fait de demande de remise en liberté (pour Cécile Bourgeon, ndlr), souligne Me Portejoie. Mais on a estimé qu'on était déconsidéré auprès des jurés. Aujourd'hui, nous considérons que nouvelles conditions sont réunies et nous souhaitons que la justice passe sereinement, comme en première instance. Nous n'avons aucune agressivité et nous espérons que les uns et les autres soient dans ce même état d'esprit."

Acquittée des faits criminels par la cour d'assises du Puy-de-Dôme, la mère de Fiona, détenue depuis 2013 à l'instar de Berkane Makhlouf, pourrait sortir de prison en février en cas de verdict similaire. Mais le procès promet d'être encore agité avec l'audition de trois nouveaux témoins - "une amie de Cécile Bourgeon" et "deux officiers de police judiciaire jamais entendus à la barre" - demandée par Me Grimaud. "Il y a un certain nombre de détails qui avaient échappé à l'attention des uns et des autres et qui me semblent être la clé de ce qu'a vécu Fiona. Je compte bien les exploiter pour obtenir la vérité", prévient l'avocate.

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