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Affaire Epstein : qui était Jean-Luc Brunel, l’ancien agent impliqué ?

L'ex-agent de mannequins et proche de Jeffrey Epstein a été retrouvé mort dans sa cellule samedi 19 février. Il avait été incarcéré pour plusieurs "viols sur mineur".

Des manifestants brandissent la photo de Jeffrey Epstein
Des manifestants brandissent la photo de Jeffrey Epstein
Crédit : STEPHANIE KEITH / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
Florine Boukhelifa & AFP

Sa mort signifie l'extinction de l'action publique dans ce dossier, sauf si d'autres personnes devaient être mises en cause. Pilier déchu du monde de la mode, l'ancien agent de mannequins français Jean-Luc Brunel, incarcéré depuis fin 2020 pour plusieurs "viols sur mineur", a été retrouvé mort dans sa cellule de la prison de la santé à Paris dans la nuit du vendredi au samedi 19 février.

Accusé de viols par plusieurs anciens top models, ce qu'il contestait, le septuagénaire avait été mis en examen fin juin 2021 pour "viol sur mineur de plus de 15 ans" concernant une femme, après une première mise en cause en décembre 2020 pour "viols sur mineur de plus de 15 ans" et "harcèlement sexuel" concernant deux autres femmes. Il avait en outre été placé sous le statut intermédiaire de témoin assisté pour les faits de "traite des êtres humains aggravée au préjudice de victimes mineures aux fins d'exploitation sexuelle".

"Sa détresse était celle d'un homme de 75 ans broyé par un système médiatico-judiciaire sur lequel il serait temps de s'interroger. Jean-Luc Brunel n'a cessé de clamer son innocence. Il a multiplié ses efforts pour en faire la preuve", ont réagi samedi ses avocats, Mathias Chichportich, Marianne Abgrall et Christophe Ingrain.

Un nom apparu dès la première enquête sur Epstein

Disparu des radars pendant des années - à l'exception d'une apparition dans une soirée huppée à Levallois-Perret en juillet 2019-, Jean-Luc Brunel a été accusé d'avoir joué le rabatteur pour Jeffrey Epstein, en faisant miroiter une carrière dans le mannequinat à de jeunes filles de milieux modestes.

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Le nom de Jean-Luc Brunel, fondateur en 1978 de la prestigieuse agence Karin Models, parti aux États-Unis lancer MC2 Model Management, apparaît dès la première enquête sur Jeffrey Epstein, en 2007-2008. Des messages troublants ont été retrouvés par la police de Floride, dont celui-ci, en 2005 après un coup de fil de "Jean-Luc" : "Il a une prof pour vous, pour vous apprendre à parler russe. Elle a 2x8 ans, pas blonde".

Virginia Giuffre, une des principales plaignantes de l'affaire Epstein et qui vient de conclure un arrangement financier avec le prince Andrew, a par ailleurs affirmé avoir été forcée à des rapports sexuels avec Jean-Luc Brunel.

Alerté sur l'existence potentielle de victimes françaises de Jeffrey Epstein, propriétaire d'un appartement avenue Foch, le parquet de Paris avait lancé des investigations en août 2019. Une plainte avait été déposée deux mois plus tard contre Jean-Luc Brunel. Avec le retentissement du scandale, plusieurs anciens mannequins étaient alors aussi sorties du silence pour l'accuser directement de viols. Des accusations qui étaient déjà apparues dans un documentaire de CBS en 1988.

"Une fin sans véritable justice pour ses victimes"

Me Anne-Claire Le Jeune, avocate des parties civiles, a évoqué samedi la "frustration et l'amertume de ne pas pouvoir obtenir justice, comme pour les victimes d'Epstein". "Ca a demandé tellement de courage de pouvoir prendre la parole (...), c'est assez terrible pour les victimes", qui selon elle ont le "sentiment qu'il part avec un certain nombre de secrets".

La Néerlandaise Thysia Huisman, qui affirme avoir été "droguée et violée" par Jean-Luc Brunel en 1991, s'est dite "choquée" et "déçue" sur Twitter. "Était-ce vraiment un suicide ? C'est une fin complètement différente sans véritable justice pour ses victimes."

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