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Abus sexuels : une enquête interne pointe du doigt Jean Vanier, fondateur de l'Arche

D'après une enquête interne de l'organisation Arche, six femmes adultes, non handicapées, auraient été victimes d'abus sexuels de la part de Jean Vanier.

La parole s'est libérée cette année concernant les violences sexuelles faites aux femmes
La parole s'est libérée cette année concernant les violences sexuelles faites aux femmes
Crédit : iStock / Getty Images Plus
Chloé Richard-Le Bris & AFP

Le fondateur canadien de l'Arche, Jean Vanier, décédé en 2019, est accusé d'abus sexuels sur plusieurs femmes d'après une enquête interne de l'organisation. L'Arche est connue pour accueillir dans le monde entier des personnes ayant une déficience intellectuelle. La fédération d'associations, qui a son siège à Paris, anime 154 lieux dans 38 pays où des personnes handicapées mentales vivent - spécificité de ces communautés - avec leurs accompagnants, salariés ou volontaires.

Cette enquête a permis de recueillir les témoignages "sincères et concordants portant sur la période 1970-2005" de six femmes adultes, non handicapées, avec lesquelles Jean Vanier "a initié des relations sexuelles, généralement dans le cadre d'un accompagnement spirituel, et dont certaines ont gardé de profondes blessures", explique l'Arche internationale dans un communiqué. Les investigations, menées par un organisme indépendant, n'ont pas identifié de personnes handicapées parmi les victimes, est-il précisé.

Une emprise psychologique et spirituelle sur les femmes

"Ces agissements indiquent une emprise psychologique et spirituelle de Jean Vanier sur ces femmes et soulignent son adhésion à certaines des théories et pratiques déviantes du père Thomas Philippe", ajoute l'Arche. Le dominicain Thomas Philippe, père spirituel de Jean Vanier et figure encombrante de l'Arche, a été soupçonné d'agressions sexuelles sur des femmes.

"Nous sommes bouleversés par ces découvertes et nous condamnons sans réserve ces agissements en totale contradiction avec les valeurs que Jean Vanier revendiquait par ailleurs", ont écrit les responsables de l'Arche Internationale, Stephan Posner et Stacy Cates Carney, dans une lettre adressée aux membres de l'organisation.

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La Conférence des évêques de France a fait part de sa "stupeur" et de sa "douleur" devant ces révélations, assurant de sa "compassion les femmes qui ont été ainsi abusées", ainsi que de sa "détermination à agir pour que la lumière soit faite".

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