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Un chevrotain, animal que l'on croyait quasi disparu, redécouvert au Vietnam

Un petit mammifère, le chevrotain à dos argenté, ressemblant fortement à un minuscule cerf, a été photographié au Vietnam alors que les scientifiques l'avaient perdu de vue depuis plus de 25 ans.

Un chevrotain à dos argenté, photographié au Vietnam
Un chevrotain à dos argenté, photographié au Vietnam Crédit : Global Wildlife Conservation / Southern Institute of Ecology / Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research / NCNP / AFP
William Vuillez
William Vuillez
et AFP

C'est la belle découverte du jour ! Un mystérieux petit ruminant d'Asie, que l'on croyait quasi disparu, a été photographié au Vietnam, rapporte une étude publiée lundi dans Nature Ecology & Evolution. Ce mammifère, un chevrotain à dos argenté (Tragulus Versicolor), les scientifiques l'avaient perdu de vue depuis plus de 25 ans. 

"Imaginez un cerf qui aurait été rétréci à la taille d'un petit caniche. Retirez lui ses bois et rajoutez lui deux petites canines. Puis plongez les deux tiers de l'animal dans un seau de peinture gris argenté : vous obtiendrez un chevrotain à dos argenté", explique à l'AFP Andrew Tilker du Global Wildlife Conservation (GWC), coauteur de l'étude.

Cela fait plus d'un quart de siècle que les scientifiques n'avaient plus entendu parler de l'animal. Ils craignaient que la dévastatrice chasse au collet, pourtant interdite, ait poussé ces petits ruminants au bord de l'extinction. Ils ont alors choisi trois provinces vietnamiennes où interroger la population et ont ensuite placé une trentaine de caméras équipées de détecteurs de mouvement dans les forêts environnantes.

Un chevrotain photographié au Vietnam
Un chevrotain photographié au Vietnam Crédit : Global Wildlife Conservation / Southern Institute of Ecology / Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research / NCNP / AFP

Près de 300 visites

Et là, surprise ! En deux campagnes, les cameras ont repéré près de 300 visites de Tragulus Versicolor. "Découvrir qu'il est toujours là est la première étape pour déterminer le meilleur moyen de le protéger et s'assurer que nous ne le perdrons pas", explique à l'AFP l'un des scientifiques.

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Car "ce n'est pas parce que nous avons trouvé cette espèce assez facilement qu'elle n'est pas menacée", prévient Andrew Tilker qui travaille également pour l'Institut Leibniz pour la recherche sur la faune sauvage et de zoo en Allemagne.

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