1 min de lecture Découverte

Japon : une nouvelle espèce de crustacés découverte dans la gueule d'un requin

Une nouvelle espèce de crustacés, baptisée "podocerus jinbe", a été découverte dans la gueule d'un requin-baleine par des chercheurs japonais.

Un requin (illustration)
Un requin (illustration) Crédit : THEO FERREIRA / AFP
Louis Rigaudière et AFP

Une découverte inattendue. Des chercheurs japonais viennent de dénicher une nouvelle espèce de gammaridés, une sous-catégorie de crustacés, logée dans la gueule d'un requin-baleine. 

"Ces créatures, qui mesurent généralement de trois à cinq centimètres, sont incroyables parce qu'elles peuvent vivre dans des environnements tellement différents", a déclaré lundi 28 octobre Ko Tomikawa, un chercheur de l'université de Hiroshima (ouest du Japon), lequel ne s'attendait toutefois pas à en trouver squattant la gueule d'un requin-baleine.

La nouvelle espèce, qui a été baptisée "podocerus jinbe" -- du nom japonais du requin-baleine (jinbe zame) -- est de couleur brune et fait à peine 5 millimètres de long environ, avec des pattes poilues pour mieux attraper des micro-organismes, a expliqué le chercheur.

Un millier de ces crustacés découverts

"La bouche d'un requin-baleine est probablement un bon habitat" pour ce petit crustacé, car "de l'eau de mer fraîche, nécessaire pour lui permettre de respirer, y pénètre régulièrement, tout comme de la nourriture. Cela lui fournit aussi un lieu sûr, sans prédateur", a encore relevé le chercheur, qui avait été sollicité pour examiner un requin-baleine d'un aquarium de l'archipel d'Okinawa (sud-ouest du Japon).

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Environ un millier de ces petits crustacés ont été trouvés dans les fentes branchiales de la gueule de ce géant des mers, qui outre leur fonction respiratoire servent à filtrer l'eau pour en séparer la nourriture.

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