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Tchernobyl : un incendie dans la zone d'exclusion provoque une hausse de la radioactivité

Un feu de forêt survenu près de Tchernobyl samedi 4 avril a provoqué une forte hausse de la radioactivité dans la zone d'exclusion entourant la centrale nucléaire.

Vue globale de la centrale nucléaire de Tchernobyl.
Vue globale de la centrale nucléaire de Tchernobyl. Crédit : Sergei SUPINSKY / AFP
Charles Deluermoz et AFP

Le niveau de radioactivité est 16 fois supérieur à la normale. En raison d'un feu de forêt qui s'est déclaré samedi 4 avril, l'Ukraine a signalé ce dimanche une forte hausse de la radioactivité dans la zone d'exclusion entourant la centrale de Tchernobyl, théâtre en 1986 du pire accident nucléaire de l'histoire.

"Il y a de mauvaises nouvelles : la radioactivité est supérieure à la normale au coeur de l'incendie", a écrit sur Facebook Egor Firsov, à la tête du service d'inspection écologique, accompagnant son message d'une vidéo montrant un compteur Geiger avec un niveau de radioactivité inquiétant. Les flammes ont envahi plus de 100 hectares dans la parcelle forestière située autour de la centrale accidentée, à une centaine de kilomètres au nord de la capitale Kiev

Les services d'urgence avaient dans un premier temps assuré dimanche qu'il n'y avait pas de hausse de la radioactivité après avoir pourtant fait état samedi de "difficultés" dans leurs efforts en vue de venir à bout du sinistre en raison d'une augmentation de celle-ci dans certains endroits. Les autorités ont cependant affirmé que les localités avoisinantes n'étaient pas en danger. Deux avions, un hélicoptère et une centaine de pompiers sont mobilisés pour lutter contre l'incendie.

Le réacteur numéro 4 de la centrale de Tchernobyl a explosé le 26 avril 1986 contaminant, selon certaines estimations, jusqu'aux trois-quarts de l'Europe. Après cette catastrophe, les autorités ont évacué des centaines de milliers de personnes et un vaste territoire, couvrant plus de 2.000 kilomètres carrés, est resté à l'abandon. Trois autres réacteurs de la centrale ont continué de fonctionner après le drame. Le dernier a été arrêté en 2000, marquant la fin de toute activité industrielle à Tchernobyl.

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