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VIDÉO - Thaïlande : la tempête tropicale Pabuk bloque des centaines de touristes

La tempête tropicale a frappé de plein fouet cette zone très prisée des vacanciers, ce vendredi 4 janvier.

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La Thaïlande se prépare à affronter la tempête Pabuk Crédit Image : Lillian SUWANRUMPHA / AFP | Crédit Média : Agences | Date :
Léa Stassinet
Léa Stassinet
et AFP

C'est la première tempête tropicale à toucher cette partie du pays en dehors de la saison de la mousson depuis environ 30 ans. La tempête Pabuk a pris au piège des centaines de touristes sur les îles du golfe de Thaïlande ce vendredi 4 janvier. Des aéroports régionaux ont été fermés et des bateaux ont été forcés de rester à quai. Ces dernières heures, la tempête s'est renforcée avec des vents soufflant à 75 km/h et des vagues pouvant atteindre cinq mètres. Elle a touché les terres plus rapidement que prévu. 

Des pluies torrentielles et des vents violents devraient déferler sur plus d'une douzaine de provinces, mais celles de Nakon Si Thammarat et Surat Thani qui abritent les îles très touristiques de Koh Samui, Koh Tao et Koh Phangan, devraient être les plus durement frappées. Toutes les îles du golfe "seront touchées, car Pabuk est immense", a prévenu lors d'un point presse Phuwieng Prakhammintara, directeur du centre météorologique thaïlandais. 

Des "crues éclair" attendues

D'après les prévisions des météorologistes, Pabuk ne devrait toutefois pas se transformer en typhon qui implique des vents d'au moins 118 km/h, mais pourrait quand même provoquer "des crues éclair". 

Les autorités thaïlandaises ont suspendu leurs services de ferry dans le golfe de Thaïlande et trois aéroports régionaux - Surat Thani, Nakhon Si Thammarat et Koh Samui - ont été fermés jusqu'à samedi, contraignant un grand nombre de vacanciers à rester sur les îles, désormais totalement isolées du continent. Rien qu'à Koh Phangan, réputée pour ses fêtes de la pleine lune, "10.000 touristes sont toujours sur place", a déclaré Krikkrai Songthanee, chef du district de l'île. 

Les touristes bloqués n'ont pas peur

Krikkrai Songthanee, chef du district de l'île
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"J'ai parlé à certains d'entre eux la nuit dernière. Ils n'ont pas peur, ils comprennent la situation", a-t-il ajouté. Sur Koh Tao, l'un des meilleurs sites de plongée d'Asie du Sud-Est, résidents et vacanciers se sont aussi préparés à affronter la tempête. 

Pabuk prive déjà de nombreux foyers d'électricité dans les provinces de Nakon Si Thammarat et Surat Thani en raison de la chute d'arbres et de poteaux qui ont endommagé des lignes électriques, a-t-on appris auprès d'un responsable de l'autorité provinciale de l'électricité. 

Déjà deux morts et un disparu

Deux personnes ont déjà trouvé la mort : un pêcheur de la province de Pattani, près de la frontière malaisienne, décédé vendredi avant l'aube lorsque que des vagues de plusieurs mètres se sont abattues sur son bateau alors qu'il rentrait au port. Un autre membre de l'équipage est toujours porté disparu. Un ressortissant russe s'est quant à lui noyé à Koh Samui après avoir ignoré les interdictions.  

Après avoir touché le golfe de Thaïlande, Pabuk devrait perdre en intensité au-dessus de la mer d'Andaman, où se trouvent les stations touristiques de Krabi et de Phuket, et se diriger vers le parc national de Similan, un paradis pour les plongeurs. Depuis mercredi, des dizaines de milliers de touristes ont fui la zone.

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