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Portugal : l'ancien président Mario Soares est décédé à 92 ans

L'ancien président socialiste Mario Soares, considéré comme le père de la démocratie portugaise, est décédé ce samedi 7 janvier à Lisbonne.

L'ancien président portugais Mario Soares à Lisbonne le 19 janvier 2006.
L'ancien président portugais Mario Soares à Lisbonne le 19 janvier 2006.
Crédit : ARMANDO FRANCA/AP/SIPA
AFP & Geoffroy Lang

L'ancien président socialiste portugais Mario Soares, considéré comme le père de la démocratie dans ce pays, est décédé samedi à l'âge de 92 ans, dans l'établissement où il était hospitalisé à Lisbonne. Ce personnage historique avait été admis le 13 décembre à l'unité de soins intensifs de l'hôpital de la Croix-Rouge alors qu'il présentait "des signes d'aggravation générale de son état de santé", a indiqué le porte-parole de l'hôpital.

Après une amélioration passagère, son état s'était brusquement détérioré le 24 décembre et depuis lundi il était plongé dans un "coma profond". L'hôpital n'a pas précisé les raisons médicales de son décès. Selon ses proches, il ne s'était jamais complètement remis d'une encéphalite dont il avait été atteint en janvier 2013. Sa santé s'était encore dégradée après le décès de son épouse en juillet 2015.

Une vie consacrée à la politique

Mario Soares, qui a contribué à l'avènement de la démocratie en 1974 puis à l'intégration européenne du Portugal, est resté sur le devant de la scène politique pendant une quarantaine d'années. Figure influente du pays, il a été le fondateur du Parti socialiste portugais, ministre des Affaires étrangères, deux fois chef de gouvernement, président de la République de 1986 à 1996, et député européen.

Très actif jusqu'à un âge avancé, il a pourfendu avec virulence les mesures d'austérité mises en oeuvre par l'ancien gouvernement de centre droit pour assainir les finances du pays, sous assistance financière entre 2011 et 2014. Après le décès de son épouse, il s'est toutefois peu à peu retiré de la vie publique. Visiblement affaibli par des problèmes de santé, il avait assisté en juillet à une cérémonie organisée en son honneur par le gouvernement socialiste, sans prendre la parole. Sa dernière apparition en public remonte à septembre, à l'occasion d'un hommage rendu à sa femme. L'ancien chef d'Etat avait fêté ses 92 ans le 7 décembre. 

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