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Norvège : plusieurs chiens frappés d'une mystérieuse maladie

Près de 25 canidés en bonne santé sont morts soudainement, sans que les autorités ne puissent déterminer le mal qui les frappe.

Un chien allongé à l'ombre (illustration)
Un chien allongé à l'ombre (illustration) Crédit : LOUISA GOULIAMAKI / AFP
Félix Roudaut
Félix Roudaut
et AFP

Les Norvégiens promènent leurs chiens la peur au ventre. Et pour cause, des dizaines de canidés sont frappés d'une maladie mystérieuse, parfois mortelle. Diarrhée, vomissements hémorragiques, affaiblissement fulgurant... Quelque 200 chiens ont présenté les mêmes symptômes ces dernières semaines. 25 d'entre eux ont trouvé la mort, a indiqué lundi l'Institut vétérinaire norvégien. Il s'agit d'estimations incertaines en l'absence d'une cartographie nationale précise.

"Cela ne veut pas nécessairement dire que c'est la même maladie, car il existe beaucoup de maladies qui peuvent déboucher sur ce type de symptômes chez les chiens", a déclaré Asle Haukaas, porte-parole de l'Institut vétérinaire. 

Des autopsies pratiquées sur dix chiens ont, à chaque fois, mis en lumière une grave infection intestinale et cinq d'entre eux présentaient les deux mêmes bactéries - Clostridium perfringens et Providencia alcalifaciens - en "quantité anormalement élevée", a-t-il précisé.

Les maîtres appelés à la prudence

La maladie s'est déclarée dans les environs d'Oslo, mais plusieurs cas ont aussi été recensés dans le reste du pays. Les autorités sanitaires ont appelé à tenir les chiens en laisse et à limiter les contacts entre eux. De nombreux propriétaires ont renoncé aux promenades dans les espaces publics et plusieurs rassemblements canins ont été annulés. Plusieurs hypothèses ont été évoquées dans les médias telles qu'un virus, une bactérie, une intoxication alimentaire ou un empoisonnement.

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"Ce qui est un peu spécial avec cette maladie, c'est qu'elle a frappé un nombre assez important de chiens bien portants en peu de temps et de façon fulgurante", a fait valoir une responsable des autorités sanitaires alimentaires, Ann Margaret Grøndahl. Sur la base des constations médicales, l'Institut vétérinaire a pour l'instant écarté l'idée d'un empoisonnement de type mort au rat, d'une salmonellose ou encore de la bactérie Campylobacter.

Les propriétaires sont invités dès les premiers symptômes à se rendre chez un vétérinaire où leurs animaux peuvent être traités par hydratation intensive. Rien n'indique à ce stade que la maladie soit transmissible à d'autres animaux ou à l'homme.

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