2 min de lecture Découverte scientifique

Le prix Nobel de physique a été attribué à Arthur Ashkin, Gérard Mourou et Donna Strickland

Cette année, le prix Nobel de physique est décerné aux trois physiciens Arthur Ashkin (USA), Gérard Mourou (France) et Donna Strickland (Canada). Ils sont récompensés pour leurs travaux sur les lasers.

Les lauréats du prix Nobel de Physique 2018 sont Arthur Ashkin (USA), Gérard Mourou (France) et Donna Strickland (Canada)
Les lauréats du prix Nobel de Physique 2018 sont Arthur Ashkin (USA), Gérard Mourou (France) et Donna Strickland (Canada) Crédit : HANNA FRANZEN / TT NEWS AGENCY / AFP
Leia Hoarau
Leia Hoarau
et AFP

Ce mardi 2 octobre, le prix Nobel de physique a été attribué pour moitié à l'Américain Arthur Ashkin (96 ans), et pour l'autre moitié au Français Gérard Mourou (74 ans) et à la Canadienne Donna Strickland (59 ans). Cette dernière est la troisième femme au monde à recevoir le prix Nobel de physique.

Leurs recherches sur les lasers ont permis de développer des outils utilisés dans l'industrie et la médecine. Ces découvertes ont "révolutionné les la physique des lasers" et la conception "d'instruments de précision avancée qui ouvrent des champs inexplorés de recherche et une multitude d'applications industrielles et médicales", a indiqué l'Académie royale des sciences à Stockholm.

Ils succèdent à Rainer Weiss, Barry Barish et Kip Thorne, trois astrophysiciens américains qui avaient reçu le prix Nobel de physique en 2017, pour leurs recherches sur l'observation des ondes gravitationnelles, ouvrant une nouvelle fenêtre sur la connaissance de l'univers.

Des travaux qui touchent l'industrie et la médecine

Arthur Ashkin, désormais lauréat Nobel le plus âgé toutes catégories confondues, a mis au point la "pince optique" qui permet de manipuler des organismes extrêmement petits comme les cellules, les particules et les virus.

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De leur côté, Gérard Mourou, polytechnicien, et son étudiante Donna Strickland, ont inventé la technique d'amplification des lasers, appelée "Chirped Pulse Amplification" (CPA), qui génère des impulsions ultracourtes et de très hautes puissance. Outre leur contribution à la physique du vide ou des trous noirs, les travaux des deux scientifiques ont permis d'opérer des millions de personnes dans le monde souffrant de myopie ou de cataracte. 

Donna Strickland, troisième femme récompensée

Jointe peu après l'annonce, Donna Strickland, professeure à l'université de Rochester aux États-Unis, s'est dite honorée par le Nobel de physique, que seules deux femmes ont reçu avant elle depuis sa création en 1901. 

"Je pensais qu'il aurait été plus facile d'honorer les femmes physiciennes, nous en sommes là aujourd'hui et j'espère qu'avec le temps, les choses iront plus vite", a-t-elle déclaré. Avant elle, seules Marie Curie (en 1903) et Maria Goeppert-Mayer (en 1963) ont été décorées par l'Académie.

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