2 min de lecture Prix Nobel

Le Nobel de physique attribué à trois astrophysiciens américains

Rainer Weiss, Barry Barish et Kip Thorne ont été récompensés pour leur travail sur la détection d'ondes gravitationnelles et leur participation à la création du détecteur LIGO.

Rainer Weiss, Barry C Barish and Kip S Thorne ont reçu le prix Nobel de physique, le 3 octobre 2017
Rainer Weiss, Barry C Barish and Kip S Thorne ont reçu le prix Nobel de physique, le 3 octobre 2017 Crédit : Jonathan NACKSTRAND / AFP
Eleanor Douet
Eléanor Douet
et AFP

Trois astrophysiciens américains, Rainer Weiss, Barry Barish et Kip Thorne, ont été récompensés mardi 3 octobre par le prix Nobel de physique pour l'observation des ondes gravitationnelles, ouvrant une nouvelle fenêtre sur la connaissance de l'univers. Le jury Nobel a primé "leurs contributions décisives [à la conception du] détecteur LIGO et à l'observation des ondes gravitationnelles", avancée capitale de la recherche qui confirme une prédiction d'Albert Einstein dans sa théorie de la relativité générale.

Leur "découverte a bouleversé le monde", a souligné le secrétaire général de l'Académie des sciences, Göran Hansson. Un siècle après la prédiction d'Einstein, ces physiciens ont fait faire un pas de géant à l'astrophysique et levé un pan de voile sur les mystères du cosmos.

"Nous savions que des ondes gravitationnelles existaient [mais] c'est la première fois qu'elles ont été observées directement", s'est réjouie Olga Botner, membre du comité de physique Nobel lors d'une conférence de presse.

Une première en septembre 2015

Au moyen de l'instrument américain LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory), que les scientifiques primés ont créé et qui est formé de deux détecteurs identiques en Louisiane et dans l'État de Washington, les ondes gravitationnelles ont été directement observées pour la première fois en septembre 2015. 

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L'annonce en avait été faite le 11 février 2016. En septembre 2017, un autre instrument, le détecteur européen Virgo a enregistré à son tour pour la première fois des ondes gravitationnelles.

La saison des Nobel lancée

Le prix de physique est traditionnellement le second des Nobel annoncés chaque année. Le prix Nobel de médecine a été attribué lundi à trois généticiens américains dont l'étude de l'horloge biologique éclaire l'adaptation du corps au cycle du jour et de la nuit, les troubles du sommeil et leurs effets sur la santé.

Suivront la chimie mercredi, la littérature jeudi, la paix vendredi et le prix d'économie le 9 octobre. Cette année, chaque prix est doté de neuf millions de couronnes suédoises (environ 940.000 euros). Rainer Weiss en obtient la moitié et Barry Barish et Kip Thorne l'autre moitié.

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