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Le chef d'une milice anti-migrants arrêté aux États-Unis

Le suspect est le leader d'un petit groupe fortement armé et composé d'anciens combattants, ayant pour but la patrouille le long de la frontière séparant les États-Unis et le Mexique.

Des agents américains chargés de la surveillance de la frontière entre les États-Unis et le Mexique
Des agents américains chargés de la surveillance de la frontière entre les États-Unis et le Mexique Crédit : PAUL RATJE / AFP
Leia Hoarau
Leia Hoarau
et AFP

Le chef d'une milice armée patrouillant le long de la frontière américano-mexicaine pour capturer des migrants a été arrêté pour port d'arme prohibé, a annoncé samedi le FBI, alors que le Mexique a dénoncé les "intimidations et extorsions" perpétrées par ce type de groupuscule.

Le suspect, Larry Mitchell Hopkins, 70 ans, est le leader des United Constitutional Patriots (UCP), un petit groupe fortement armé et composé essentiellement d'anciens combattants qui s'est fixé pour but de patrouiller le long de la frontière entre l'État américain du Nouveau-Mexique et l'État mexicain voisin de Chihuahua jusqu'à ce que le mur anti-migrants voulu par le président Donald Trump ait été érigé.

"Cette arrestation par le FBI indique clairement que l'application de la loi doit rester entre les mains d'agents des forces de l'ordre bien entraînés, et non de justiciers armés", a déclaré le procureur général du Nouveau-Mexique, Hector Balderas. Il a qualifié Larry Mitchell Hopkins, un habitué des émissions radio également connu sous le surnom de "Striker", de "dangereux criminel qui ne devrait pas traîner avec des armes près d'enfants et de familles".

Des "atteintes aux droits humains"

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Au même moment, le ministère mexicain des Affaires étrangères a exprimé sa "profonde préoccupation face aux activités d'intimidation et d'extorsion contre des migrants de la part de groupes de milices à la frontière du Nouveau-Mexique". "Ce type de pratiques peut conduire à des atteintes aux droits humains des personnes qui migrent ou qui sollicitent l'asile aux États-Unis", a dénoncé le ministère dans un communiqué. 

Des milliers de migrants, dont la plupart fuient la violence et la pauvreté en Amérique centrale sont arrivés ces derniers mois au Mexique avec les États-Unis pour destination finale. Le président américain Donald Trump les qualifie régulièrement de menace pour la sécurité nationale et a réclamé des milliards de dollars au Congrès pour la construction d'un mur anti-immigration à la frontière. 

Les mouvements de surveillance des frontières par des groupes d'autodéfense est bien implanté aux États-Unis : dès 1999, l'observatoire des groupes extrémistes, le Southern Poverty Law Center (SPLC), parlait "d'interpellations discutables de migrants par des citoyens à titre privé".

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