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Jonathan, la plus vieille tortue du monde, fête ses 190 ans

Aveugle, privée d'odorat mais à l'ouïe intacte, la tortue Jonathan vit à Sainte-Hélène (Océan Atlantique) depuis 1882. L'animal souffle ce vendredi 2 décembre ses 190 bougies, un âge estimé qui en fait le plus vieux représentant de son espèce.

Avec ses 190 ans, Jonathan est la tortue la plus vieille au monde
Avec ses 190 ans, Jonathan est la tortue la plus vieille au monde
Crédit : GIANLUIGI GUERCIA / AFP
Joanna Wadel & AFP

Une véritable légende. Depuis 1882, les habitants de Sainte-Hélène côtoient Jonathan, connue pour être la plus veille tortue au monde. À partir du vendredi 2 décembre, l'animal qui vit sur le territoire britannique situé dans l'Océan Atlantique fête ses 190 ans. Un âge présumé, qui ne manque pas d'impressionner.

"Quand on y pense, s'il a éclos en 1832 - l'époque victorienne - mon dieu, les changements qu'il y a eu dans le monde [depuis]. Les guerres mondiales, la montée et la chute de l'empire britannique, [...] c'est assez extraordinaire ! ", songe Joe Hollins, le vétérinaire retraité de l'île qui s'occupe de la tortue. Le reptile serait arrivé à Sainte-Hélène à l'âge de 50 ans.

Avec ses 190 ans, Jonathan est non seulement la vieille tortue du monde, mais également la plus âgée jamais recensée et le seul animal terrestre vivant connu à avoir vécu si longtemps. À tel point qu'il est entré, en début d'année, dans le livre Guinness des records.
L'animal a vu défiler 35 gouverneurs sur ce territoire britannique d'outre-mer, mais a manqué de peu Napoléon, qui s'était exilé sur l'île de 1815 à 1821. 

Jonathan, véritable mascotte de l'île

Jonathan vit désormais dans la résidence du gouverneur aux côtés de David, Emma et Fred, des tortues bien plus jeunes. "Je l'entends régulièrement sur la pelouse batifoler avec Emma. Mais je dois les surveiller quand ils passent à l'action parce que les tortues peuvent se retourner sur le dos et ne plus se relever. Ce n'était pas dans le descriptif de mon poste !", avait assuré en 2017 à l'AFP la gouverneure de l'époque, Lisa Phillips.

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Pour célébrer l'anniversaire, les habitants de Sainte-Hélène ont organisé trois jours de célébrations chez le gouverneur de l'île, qui le nourrira samedi avec ses légumes favoris. Dimanche, Jonathan - aveugle, sans odorat, mais à l'ouïe intacte - aura le droit à un gâteau d'anniversaire.

Un timbre spécial a même été créé pour célébrer l'habitant le plus connu de cette île de 4.500 âmes. Il figure déjà sur les pièces de 5 cents et les tampons d'immigration.

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