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Japon : le Parlement ouvre la voie à l'abdication de l'empereur

Le Parlement japonais a voté ce vendredi 9 juin une loi permettant à l'empereur Akihito de quitter le trône, comme il l'avait demandé.

L'empereur Akihito le 1er août 2016 à Tokyo (Japon).
L'empereur Akihito le 1er août 2016 à Tokyo (Japon). Crédit : Koji Sasahara/AP/SIPA
Geoffroy Lang
Geoffroy Lang
et AFP

Le Japon va-t-il connaître sa première abdication impériale depuis 200 ans ? Le Parlement japonais a ouvert la voie ce vendredi 9 juin en votant une loi permettant à l'empereur Akihito de quitter le trône. L'Empereur, âgé de 83 ans, avait créé la surprise en août dernier en laissant filtrer dans une allocution télévisée exceptionnelle ses craintes quant à ses aptitudes à accomplir les multiples tâches liées à son rang de "symbole de la nation et de l'unité du peuple", du fait de son âge.


La loi ne s'applique qu'à lui seul et il doit céder la place à son fils aîné, le prince Naruhito, à une date fixée par décret, dans les trois ans suivant son entrée en vigueur. Le texte avait été voté par la Chambre basse il y a une semaine et a été définitivement adopté par le Sénat ce vendredi. Si tout se passe comme prévu, il pourrait, selon la presse japonaise, renoncer à ses fonctions dès fin 2018 et laisser au prince héritier le trône du Chrysanthème début 2019, après trois décennies de règne.

Une nouvelle modernisation de la monarchie japonaise

Né le 23 décembre 1933, en pleine conquête militariste de l'Asie par le Japon, il était enfant quand son père Hirohito fut déchu de son statut divin à la suite de la capitulation nippone intervenue en août 1945. Il est le premier empereur a avoir été intronisé sous la Constitution de 1947, imposée par les États-Unis après la défaite et qui précise qu'il est "le symbole de l'État et de l'unité du peuple dont la position découle de la volonté populaire, détentrice du pouvoir souverain".

Ce frêle octogénaire à la voix douce, héritier de la plus ancienne famille régnante du monde - dont les racines remontent à plus de 2.600 ans selon la mythologie, au VIIe siècle après J.C. selon les historiens - , s'est efforcé de se rapprocher des citoyens japonais, auprès de la majorité desquels il jouit d'un immense respect. Son fils a depuis bousculé avec finesse les traditions et ses propos de lundi pourraient être un nouveau pas dans ce que d'aucuns nomment "la modernisation" du régime impérial japonais.

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