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États-Unis : un détenu exécuté malgré les appels à la clémence du pape

Ernest Johnson, un Afro-Américain de 61 ans, a été exécuté mardi aux États-Unis, malgré les appels à la clémence du pape François.

Le drapeau américain. (Illustration)
Le drapeau américain. (Illustration)
Crédit : ERIC BARADAT / AFP
William Vuillez & AFP

Malgré les appels à la clémence formulés par le pape François, l'État américain du Missouri a procédé à l'exécution mardi de l'auteur d'un triple meurtre qui, selon ses défenseurs, a d'importantes déficiences intellectuelles. La mort d'Ernest Johnson, un Afro-Américain de 61 ans, a été constatée à 18h11 dans la prison de Bonne Terre, ont annoncé les services pénitenciers du Missouri peu après sa mort.

En 1994, il avait tué de manière violente trois employés d'une station-service lors d'un cambriolage. Après sa condamnation à la peine capitale, ses avocats avaient multiplié les recours, en s'appuyant sur une décision de la Cour suprême qui a jugé contraire à la Constitution d'exécuter des personnes souffrant de handicap mental.

Selon eux, il existait de multiples "preuves" de son retard intellectuel : à la naissance, Ernest Johnson souffrait du syndrome d'alcoolisme foetal, sa mère ayant bu lors de la grossesse. Au cours de sa vie, les tests de quotient intellectuel ont toujours été très bas (avec une moyenne de 67). À 15 ans, il ne pouvait pas tracer une ligne droite avec une règle.

Un appel du pape

Mais les tribunaux du Missouri ont rejeté leurs arguments. S'appuyant sur leurs conclusions, le gouverneur républicain Mike Parson a refusé lundi d'accorder sa grâce à Ernest Johnson, comme le lui demandaient plus de 23.000 personnes, dont un de ses prédécesseurs et deux élus du Congrès.

À écouter aussi

Le souverain pontife avait lui-même, via son représentant aux États-Unis, tenté de convaincre le gouverneur de "suspendre" l'exécution. "Cette requête n'est pas fondée uniquement sur les doutes portant sur les capacités intellectuelles de M. Johnson", avait écrit le nonce apostolique Christophe Pierre "au nom" du pape François. Elle repose surtout sur "son humanité et le caractère sacré de toute vie", avait-il ajouté.

Après l'échec de la demande de clémence, seule la Cour suprême, saisie en urgence lundi, pouvait accorder in extremis un sursis à Ernest Johnson. Mais elle a refusé de se saisir de ce dossier.

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