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États-Unis : qui est "affluenza teen", le riche ado tout juste sorti de prison ?

Ethan Couch, alias "affluenza teen", sort de prison après deux ans de détention tandis qu'il a été jugé coupable en 2015 d'un quadruple homicide involontaire.

Ethan Couch, alias "affluenza teen", est sorti de prison après 2 ans de prison pour un quatruple homicide involontaire
Ethan Couch, alias "affluenza teen", est sorti de prison après 2 ans de prison pour un quatruple homicide involontaire
Crédit : Handout / Tarrant County Jail / AFP
Clémence Bauduin & AFP

Deux ans derrière les barreaux et puis s'en va. Ethan Couch, plus connu sous le surnom d'"affluenza teen" dont l'a affublé l'opinion, va encore faire parler de lui. Ce jeune Américain fortuné est sorti lundi 2 avril de prison après avoir purgé une peine de deux ans de détention pour un quadruple homicide involontaire tandis qu'il conduisait en état d'ivresse, en juin 2013. Les faits, comme le détachement d'Ethan Couch, aujourd'hui âgé de 21 ans, avaient profondément choqué l'Amérique.

Le Texan, alors âgé de 16 ans, avait fauché quatre piétons et percuté un autre véhicule au volant de son pick-up en 2013. Il avait fait quatre morts et plusieurs blessés graves. Son taux d'alcoolémie était trois fois supérieur à la limite légale. Ethan Couch encourait 20 ans de réclusion, mais il avait été condamné à la surprise générale à une simple ordonnance de soins psychiatriques et une mise à l'épreuve de dix ans.

Issu d'une famille très fortunée, il avait été diagnostiqué par un psychologue comme souffrant d'"affluenza", un mot-valise associant "affluence" ("richesse") et "influenza" ("grippe"), qui désigne "l'insatisfaction des gens qui ont tout". Le tribunal avait estimé que son aisance financière l'empêchait de se rendre compte des conséquences de ses actes. Cette clémence avait outré de nombreux Américains, d'autant plus que le jeune chauffard n'avait jamais exprimé de remords.

Une mise à l'épreuve de six ans

Ethan Couch avait de nouveau provoqué un scandale en fuyant au Mexique avec sa mère après avoir enfreint son contrôle judiciaire en 2015. Arrêté dans une station balnéaire mexicaine, il avait finalement été condamné en avril 2016. "Deux ans de prison pour avoir tué quatre personnes, c'est une injustice grave pour les victimes et leurs familles qui ont écopé d'une peine de mort", a dénoncé dans un communiqué l'association des Mères contre l'alcool au volant avant la remise en liberté d'Ethan Couch.

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Ses avocats, Scott Brown et Reagan Wynn, ont affirmé dans un communiqué à la chaîne ABC News que le jeune homme avait réalisé la gravité de ses actes. "Depuis le début, Ethan a admis son comportement, a accepté la responsabilité de ses actes et a eu des remords réels pour les conséquences terribles de ces actes", ont-ils assuré. Lundi 2 avril, il "a été transféré à la supervision, ce qui est notre service de probation", précise David McClelland, porte-parole de la police du comté de Tarrant, au Texas.

Si Ethan Couch est désormais libre, ses avocats ont souligné que cette mise à l'épreuve devrait durer six ans. Selon le quotidien Dallas Morning News, "affluenza teen" doit également porter un appareil qui vérifiera sa consommation d'alcool et de drogue pour pouvoir conduire.

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