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États-Unis : le Texas a exécuté son plus vieux condamné à mort

Billie Wayne Coble, 70 ans et plus vieux condamné à mort du Texas, est devenu le troisième détenu exécuté dans le pays cette année, et le deuxième au Texas.

La prison de Huntsville, au Texas
La prison de Huntsville, au Texas
Crédit : CHANTAL VALERY / AFP
Eléanor Douet & AFP

À 70 ans, Billie Wayne Coble est devenue jeudi 28 février le plus vieux condamné à mort à être exécuté au Texas depuis le rétablissement de la peine capitale aux États-Unis en 1976.  Son décès provoqué par injection létale, a été prononcé à 18h24 (1h24 vendredi en France) dans une prison de Huntsville, au nord de Houston, soit environ deux heures après que la Cour suprême américaine lui eut refusé un sursis.

Il avait été reconnu coupable en 1990 du meurtre des parents et du frère de sa femme, qui avait demandé le divorce l'année précédente,

Le doyen des prisonniers exécutés aux États-Unis est Walter Moody, mis à mort en 2018 à l'âge de 83 ans dans l'Alabama. Billie Wayne Coble deviendrait le troisième détenu exécuté dans le pays cette année, et le deuxième au Texas, État sudiste et conservateur.

Aux USA, près d'un exécuté sur deux l'est au Texas

En 2018, 25 condamnés à mort ont été exécutés aux États-Unis, dont 13 au Texas, selon le Centre d'information sur la peine capitale (DPIC). Plus de 2.700 personnes se trouvent actuellement dans les couloirs de la mort aux États-Unis, où ils patientent en moyenne 15 ans entre le prononcé de leur peine et leur exécution. Mais l'attente peut être beaucoup plus longue en cas de recours judiciaires.

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Au Texas, près de 30 condamnés à la peine capitale ont passé plus de 25 ans derrière les barreaux, selon le quotidien Texas Tribune.

Sa condamnation dénoncée par l'ACLU

Après le rejet de précédents appels devant la justice du Texas, Billie Wayne Coble a saisi en urgence la Cour suprême des États-Unis. Il affirme que ses droits ont été violés lors de son procès lorsque son avocat n'a pas suivi sa stratégie de défense pour lui éviter la peine capitale.

La puissante organisation de défense des droits civiques ACLU a également dénoncé sa condamnation, estimant que des témoignages à charge avaient été discrédités depuis le verdict.

Je n'ai jamais eu affaire à quelqu'un d'aussi méchant et diabolique

Le fils d'une victime de Coble

Coble, un ancien combattant du Vietnam, avait été reconnu coupable d'avoir tué par balle son beau-frère Bobby Vicha, policier de la ville de Waco, dans le Texas, et les parents de celui-ci. Il avait ensuite tenté d'enlever sa femme, dans l'intention de la violer puis de la tuer, après avoir enchaîné ses trois enfants et le fils de Bobby Vicha, 11 ans à l'époque.

"J'ai été procureur pendant huit ans et j'étais chaque jour face à des criminels mais je n'ai jamais eu affaire à quelqu'un d'aussi méchant et diabolique", a raconté Bobby Vicha Jr. à la télévision locale KXXV. 

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