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États-Unis : l'album unique du Wu-Tang Clan au secours de l'"homme le plus détesté d'Amérique"

Vendu comme une œuvre d'art unique en 2015, le mystérieux album du Wu-Tang Clan vient de trouver un nouvel acquéreur.

L'unique édition de l'album du Wu-Tang Clan "Once Upon a Time in Shaolin" a été vendue par le gouvernement américain le 27 juillet 2021.
L'unique édition de l'album du Wu-Tang Clan "Once Upon a Time in Shaolin" a été vendue par le gouvernement américain le 27 juillet 2021.
Crédit : Handout / AFP
Thomas Pierre & AFP

Il y a des œuvres légendaires qui dépassent parfois les simples frontières musicales. Once upon a time in Shaolin des rappeurs new-yorkais du Wu-Tang Clan appartient très certainement à cette catégorie. 

L'unique exemplaire de ce mystérieux album a été vendu mardi 27 juillet aux enchères pour solder la condamnation de Martin Shkreli, un entrepreneur pharmaceutique honni et un temps surnommé d'"homme le plus détesté d'Amérique".  Ni le prix, ni l'identité de l'acheteur n'ont été communiqués, mais avec cette vente, le règlement des saisies" relatives à sa condamnation "est maintenant terminé", a annoncé l'une des procureurs de Brooklyn.

L'unique copie de ce double album de 31 titres aurait été enregistré entre la fin des années 2000 et le début des années 2010 par la bande du Wu-Tang Clan, des légendes du hip-hop, connues pour leurs textes sur la dureté des quartiers pauvres et leurs samples inspirés de films d'arts martiaux.

Une œuvre d'art unique

Vendu comme une œuvre d'art unique en 2015, le coffret argenté, contenant l'album et un livret manuscrit, avait été adjugé pour 2 millions de dollars. L'acheteur s'était avéré être Martin Shkreli, alors jeune gérant d'un fonds d'investissement spécialisé dans l'industrie pharmaceutique.

Arrêté fin 2015 pour des fraudes boursières, Martin Shkreli s'était surtout fait connaître pour avoir multiplié par 55 le prix d'un médicament destiné aux séropositifs, incarnant alors le cynisme présumé de l'industrie pharmaceutique. Peu après avoir été reconnu coupable devant le tribunal fédéral de Brooklyn en août 2017 de fraude sur titres et manipulation d'actions, il avait cherché à mettre l'album en vente sur internet, tout en menaçant de le détruire. 

Bientôt des extraits ?

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L'album avait finalement été saisi par la justice américaine. Le tribunal lui avait infligé sept ans de prison et l'obligation de rembourser 7,36 millions de dollars, via notamment des saisies de ses biens, en mars 2018.

Selon les clauses de la vente initiale, l'album ne peut être commercialisé avant 88 ans, soit l'an 2103. Mais son changement de mains devrait relancer l'espoir des fans du Wu-Tang Clan de pouvoir en profiter un jour lors d'une séance d'écoute. Une promesse jamais tenue par Martin Shkreli, qui en avait juste diffusé des extraits pour célébrer la victoire de Donald Trump à la présidentielle américaine de 2016.

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