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États-Unis : un milliardaire annonce à des étudiants qu'il va payer leurs dettes

Un don symbolique de près de 40 millions de dollars dans un pays où l'endettement étudiant est un problème national.

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États-Unis : un milliardaire annonce à des étudiants qu'il va payer leurs dettes Crédit Image : Twitter/Morehouse College | Crédit Média : Laurie Desorgher/M6 | Date :
Thomas Pierre
Thomas Pierre et AFP

C'est une journée que ces étudiants de l'université américaine de Morehouse à Atlanta, en Géorgie, ne sont pas prêts d'oublier. À double titre : pour leur cérémonie de remise de diplômes mais aussi pour le discours prononcé par un milliardaire venu s'exprimer devant eux.

Car ce que Robert F. Smith, un homme d'affaires noir dont la fortune est estimée à 4,4 milliards de dollars, est venu dire à la promotion 2019, c'est qu'il allait se charger de la totalité de ses dettes estudiantines, soit une quarantaine de millions de dollars en tout (environ 35 millions d'euros). 

"Ma famille va créer une bourse pour effacer vos prêts étudiants", a dit Robert F. Smith aux étudiants de cette université historiquement noire. Des vidéos de ses propos étaient partagées dimanche sur les réseaux sociaux. . 

"Ceci est ma promotion"

L'annonce a évidemment été accueillie par les cris de joie et les applaudissements des quelque 400 diplômés et de leurs parents. "Ceci est ma promotion", a ajouté l'homme d'affaires, qui se trouvait à la cérémonie pour recevoir un diplôme honorifique. 

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"Je sais que ma promotion perpétuera" cette action et aidera à améliorer les vies d'autres Américains noirs, a-t-il lancé. Robert F. Smith avait déjà dit plus tôt cette année qu'il allait donner 1,5 million de dollars à l'établissement, mais l'annonce de dimanche a été une surprise, y compris pour le personnel de Morehouse, selon le Atlanta Journal and Constitution. 

Un porte-parole a indiqué qu'il s'agissait du plus grand don de l'histoire de l'université, qui a été fréquentée par Martin Luther King Jr., le réalisateur Spike Lee et le comédien Samuel L. Jackson. 

"Je suis fou de joie"

"Si j'étais capable de faire un salto arrière, je le ferais", a dit un étudiant, Elijah Dormeus, au journal. "Je suis fou de joie". Le jeune homme dit avoir une dette estudiantine de 90.000 dollars. Sa mère, Andrea Dormeus, est conductrice de bus de ramassage scolaire à Harlem, à New York. 

Robert F. Smith, diplômé des prestigieuses universités de Cornell et Columbia, est devenu en 2015 l'Afro-Américain le plus riche selon le magazine Forbes. Sa fortune dépasse celle de la célèbre et influente Oprah Winfrey, qui a aussi donné à Morehouse. 

Le coût faramineux de l'éducation universitaire aux Etats-Unis, et le nombre croissant de personnes dans l'incapacité de rembourser leurs dettes, ont fait de la question des prêts étudiants une affaire nationale, au cœur du programme de certains démocrates cherchant à être investis par leur parti pour la présidentielle de 2020. La dette estudiantine dépasse aujourd'hui les mille milliards de dollars, selon l'agence Fitch. 

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Un don symbolique de près de 40 millions de dollars dans un pays où l'endettement étudiant est un problème national.
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2019-05-20 04:46:00
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