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El Chapo : le procès du narcotrafiquant s'ouvre ce lundi à New York

Le procès de celui qui a dirigé de 1989 à 2014 le plus puissant cartel de drogue au monde doit durer environ quatre mois. Joaquin Guzman, visé par onze chefs d'accusation risque la prison a perpétuité.

"El Chapo" lors de son arrestation le 8 janvier 2016.
"El Chapo" lors de son arrestation le 8 janvier 2016.
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Eléanor Douet
et AFP

C'est un procès sous haute-sécurité qui s'ouvre ce lundi 5 novembre à New York : celui de Joaquin Guzman, alias El Chapo. Le narcotrafiquant mexicain, extradé aux États-Unis en 2017 après deux évasions au Mexique, est accusé d'avoir dirigé pendant 25 ans le plus puissant cartel de drogue au monde.

Pour les procureurs, El Chapo, surnom qu'il doit à sa petite taille (1m64) est le plus puissant narcotrafiquant depuis le Colombien Pablo Escobar, mort en 1993. S'il est condamné, il risque la prison à perpétuité.

Joaquin Guzman, 61 ans, est accusé d'avoir dirigé de 1989 à 2014 le cartel de Sinaloa, qui a expédié aux États-Unis plus de 154 tonnes de cocaïne ainsi que d'énormes quantités d'héroïne, de méthamphétamines et de marijuana, pour une valeur estimée à 14 milliards de dollars.

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Des jurés sous haute-protection

La sélection du jury doit commencer dès lundi matin, à huis clos, une mesure réservée aux criminels les plus dangereux. Signe des menaces possibles, les noms des jurés resteront secrets et des gardes les escorteront chaque jour au tribunal.

Après environ quatre mois d'audiences, ils devront décider si les preuves sont suffisantes pour déclarer El Chapo coupable des onze chefs d'accusation contre lui, dont trafic et distribution de drogues, possession d'armes à feu, blanchiment d'argent. Il a plaidé non coupable. S'il n'a pas été inculpé de meurtre, les procureurs assurent toutefois pouvoir aussi démontrer qu'il a commandité au moins 37 assassinats

Isolé 23 heures sur 24

Ils affirment aussi avoir une montagne de preuves de sa culpabilité aux onze inculpations, submergeant les avocats de la défense qui déplorent ne pas avoir pu toutes les examiner: quelque 300.000 pages de documents, 117.000 enregistrements audio et quantités de photos et vidéos.

Beaucoup de documents restent confidentiels tout comme la liste des anciens associés, employés ou rivaux de Joaquin Guzman appelés à témoigner. Certains bénéficient de la protection du gouvernement américain, sous de nouvelles identités. D'autres sont détenus dans des prisons spéciales pour empêcher toutes représailles.

Après avoir échappé deux fois à ses geôliers mexicains, El Chapo fait l'objet de conditions de détention draconiennes depuis son arrivée aux États-Unis en janvier 2017, que ses avocats n'ont cessé de dénoncer.

Il est à l'isolement dans une cellule sans fenêtre 23 heures sur 24. Les seules personnes autorisées à lui rendre visite, à travers une vitre, sont ses avocats et ses jumelles de sept ans. En revanche, sa femme Emma Coronel, une reine de beauté de 29 ans, épousée quand elle en avait 17, est interdite. Depuis son incarcération aux Etats-Unis, elle a assisté avec leurs fillettes à la quasi-totalité des audiences.

Des évasions rocambolesques

Arrêté une première fois au Guatemala en 1993, El Chapo s'était échappé en 2001 d'une prison mexicaine, caché dans un bac à de linge sale. Interpellé en février 2014, il avait réussi à s'enfuir quatorze mois plus tard, via un tunnel de 1,5 kilomètre de longueur creusé sous la douche de sa cellule.

Il a été repris en janvier 2016. Les autorités avaient retrouvé sa trace après qu'il eut reçu dans la jungle l'acteur américain Sean Penn et l'actrice américano-mexicaine Kate del Castillo, venus l'interviewer pour faire un film sur sa vie. 

Vers le procès le plus cher des États-Unis ?

Selon Rob Heroy, un ancien procureur et avocat ayant défendu d'autres narcotrafiquants mexicains, ce procès pourrait coûter plus de 50 millions de dollars. Potentiellement "le procès le plus cher de l'histoire des États-Unis", a-t-il indiqué à l'AFP.

Même sans Guzman, son cartel reste puissant. Son associé présumé, Ismael "El Mayo" Zambada, court toujours et le Mexique souffre plus que jamais de l'emprise des narcotrafiquants, avec un record d'environ 29.000 homicides en 2017.

Et les États-Unis continuent à recevoir de leur voisin du sud d'importantes quantités de drogue, notamment des opiacés de plus en plus puissants, devenus une des principales causes de la mortalité américaine.

La seule tenue de ce procès est néanmoins un succès pour la justice américaine : bien qu'il eut inondé les États-Unis de cocaïne dans les années 1980, Pablo Escobar n'a jamais été jugé, le célébrissime Colombien ayant été abattu lors d'une opération policière à Medellin en 1993.

Les autorités américaines ont négocié longuement avec Mexico l'extradition d'El Chapo, obtenue moyennant promesse qu'il ne serait pas exécuté

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