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Dérèglement climatique : la fonte rapide du "glacier de l'apocalypse" inquiète les scientifiques

VU DANS LA PRESSE - Situé dans l'ouest de l'Antarctique, l'effondrement du glacier Thwaites inquiète les experts.

Le glacier Thwaites, dans l'Antarctique Ouest
Le glacier Thwaites, dans l'Antarctique Ouest
Crédit : HANDOUT / NASA / AFP
Lison Bourgeois

Il est surnommé "le glacier de l'apocalypse". Le glacier Thwaites fond rapidement et menace d'élever le niveau de la mer. Les travaux publiés ce lundi 5 septembre dans la revue Nature Geoscience, et relayés par TF1 info, sont très inquiétants. D'après les experts, le glacier fond plus rapidement que prévu. 

Les chercheurs ont pris en compte la fonte du glacier en cours depuis les deux derniers siècles. Le constat est sans appel : au cours d'une période de cinq à six mois, le glacier a reculé à un rythme de 2,1 km/an. "Soit deux fois le taux observé dans la partie qui recule le plus rapidement entre 2011 et 2019", écrivent les chercheurs dans l'étude.

Par ailleurs, il est impossible de déterminer avec exactitude à quel moment cette accélération brutale s'est produite. Cela peut être "aussi récemment qu'au milieu du XXe siècle", indique Alastair Graham, auteur principal de l'étude, dans des propos rapportés par CNN.

Situé dans l'ouest de l'Antarctique, le glacier Thwaites est l’un des plus larges de la Terre et est plus grand que l’État de Floride. Selon la NASA, l'effondrement total du "glacier de l'apocalypse" pourrait élever le niveau de la mer jusqu’à 16 pieds.

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