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Cuba : qui est Miguel Diaz-Canel, le successeur des frères Castro ?

Miguel Diaz-Canel ancien vice-président de la République cubaine a officiellement succédé mercredi 18 avril à Raul Castro, qui avait lui-même remplacé son frère, Fidel.

Manuel Diaz-Canel, est le nouveau président cubain.
Manuel Diaz-Canel, est le nouveau président cubain. Crédit : Alejandro Ernesto / POOL / AFP
Marie Zafimehy
Marie Zafimehy
et AFP

Il a le cheveu poivre et sel et le regard perçant. L'imposant Miguel Diaz-Canel, a été élu jeudi 19 avril Président de la République de Cuba à l'issue d'une élection à laquelle il était l'unique candidat. Il succède ainsi à Raul Castro, qui a décidé de quitter la présidence du pays et qui lui-même avait remplacé son frère Fidel Castro.

Apparatchik modèle, Miguel Diaz-Canel Bermudez a gravi discrètement les échelons du pouvoir cubain jusqu'à se poser en favori pour devenir le nouveau visage du régime après 60 ans de pouvoir des frères Castro

Né après la révolution, il la lourde tâche de fédérer autour de sa personne, de consolider les acquis de la révolution et de poursuivre la transformation économique esquissée par Raul Castro. Désigné numéro deux de l'exécutif en 2013, l'homme qu'on dit abordable, quoique peu souriant et au talent d'orateur relatif, a pris de plus en plus d'espace dans les médias d'État et représentait fréquemment Raul Castro lors de missions à Cuba et à l'étranger.  

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Une image d'homme moderne

"Ce n'est ni un parvenu ni un intrus", dit de lui le président sortant, vantant ses trois décennies de loyaux services et sa "solide fermeté idéologique". Dans les arcanes du pouvoir cubain, sa qualité de "civil" et son goût pour les jeans et les tablettes numériques détonnent. Il a su se donner une image moderne en se faisant l'avocat d'une ouverture accrue de l'île à internet et d'une presse plus critique. 

Derrière cette représentation, il s'est appliqué cependant à éviter toute polémique, n'accordant pas d'interviews et ne s'exprimant que lors d'activités publiques ou dans l'anonymat de réunions à huis clos. 

Ses partisans assurent qu'il "sait écouter" et insistent sur sa simplicité. Il sait toutefois aussi se montrer inflexible, comme l'a illustré l'année dernière une vidéo fuitée sur internet par la dissidence, et relayée par le journal américain Miami Herald. Dans ce document, il prône devant des cadres du parti l'intransigeance contre les portails internet d'information indépendants, une poignée d'ambassades et bien sûr l'opposition, illégale à Cuba. 

De professeur à ministre

Professeur d'université au début de sa carrière, cet ingénieur en électronique est rapidement devenu un cadre du tout puissant Parti communiste cubain (PCC). En 1994, il est nommé premier secrétaire du PCC dans sa province, alors frappée comme le reste du pays par la crise causée par la coupure des subsides vitaux de Moscou. 

En 2003, alors en poste dans la province stratégique de Holguin (est), riche en matières premières, il fait son entrée parmi les quinze membres du bureau politique du parti, une fonction indispensable à tout aspirant au pouvoir. 

En mai 2009, Raul Castro, qui a hérité trois ans plus tôt du pouvoir de son frère Fidel malade, le convoque à La Havane pour lui confier le ministère de l'Éducation supérieure, puis en mars 2012 il accède à l'une des huit vice-présidences du Conseil des ministres. 

Ne manquait alors que sa présence au sein du Conseil d'État, où il entre spectaculairement en 2013, accédant directement au poste de premier vice-président, soit numéro deux de facto du régime, reléguant au rang de simple vice-président son prédécesseur, le vieux compagnon de route des Castro José Ramon Machado Ventura, 87 ans. 

Père de deux fils issus d'un premier mariage, Miguel Diaz-Canel est par ailleurs remarié à Lis Cuesta, universitaire spécialiste de la culture cubaine. 

Miguel Diaz-Canel n'a pas de pouvoir au-delà de celui qui lui a été donné

Arturo Lopez-Levy, professeur à l'Université du Texas Rio Grande Valley (États-Unis)
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"Il est le plus jeune parmi les hauts dirigeants, il a de longues années d'expérience, il a été le dirigeant du parti dans deux provinces (...) et il a été intégré de manière cohérente dans la vie publique", vante le politologue cubain Esteban Morales à l'AFP. 

Mais à la présidence du Conseil, Miguel Diaz-Canel deviendra de fait chef des armées, et devra composer avec la vieille garde des commandants "historiques", dont plusieurs pourraient encore occuper de hautes fonctions au sein du PCC et du gouvernement pendant la transition.  

Une tâche qui s'annonce ardue pour un homme dont l'expérience militaire se résume à un service de trois ans dans une unité de missiles anti-aériens entre 1982 et 1985. "Il existe à Cuba une tradition d'hommes forts à la tête de l'Etat", souligne l'expert cubain Arturo Lopez-Levy, professeur à l'Université du Texas Rio Grande Valley. 

Or "le profil de Miguel Diaz-Canel apparaît comme plus faible (...) Il n'a pas de pouvoir au-delà de celui qui lui a été donné", ajoute l'universitaire, soulignant aussi son silence sur les thèmes "décisifs pour le pays" tels que l'économie ou la diplomatie. Raul Castro pourra l'accompagner en gardant les fonctions de secrétaire général du parti unique, qu'il ne devrait abandonner qu'en 2021. 

"Raul a l'expérience, le leadership, et la reconnaissance pour conseiller le gouvernement et donner une cohérence au travail politique du parti en fonction des changements à mener", note le chercheur Esteban Morales. 

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