L'Élysée s'apprête à recevoir le leader cubain Raul Castro

François Hollande doit rencontrer le frère de Fidel Castro ce lundi 1er février. De nombreux accords commerciaux seront négociés.

Le président cubain Raul Castro
Le président cubain Raul Castro

Présent depuis samedi 30 janvier à Paris, pour un séjour strictement privé, le chef d'État cubain, Raul Castro entame ce lundi 1er février une visite d'État qui va durer deux jours. Dès ce lundi, il doit être accueilli avec tous les honneurs à l'Arc de Triomphe, première étape de sa visite à haute teneur économique et commerciale. Ce séjour consacre surtout une normalisation des relations de Cuba avec les Occidentaux et avec la France qui avait reçu son frère, Fidel Castro, pour la dernière fois il y a 21 ans.

En mai 2015, François Hollande avait été lui-même le premier chef d'État occidental à fouler le sol cubain depuis la victoire de la révolution castriste sur le régime de Batista en 1959. Moins d'un an après cette visite, les deux dirigeants doivent se retrouver, à 17 heures à l'Élysée pour un entretien suivi, une heure plus tard, de la signature d'une douzaine d'accords et d'une déclaration conjointe à la presse. Une bonne nouvelle pour l'État français qui souhaite devenir le "premier partenaire" politique et économique européen, de l'île des Caraïbes.

Renforcer l'influence française en Amérique Latine

Avec un volume de quelque 180 millions d'euros annuels, les échanges commerciaux "ne sont pas encore à la hauteur de nos ambitions", a reconnu vendredi le ministre français du Commerce extérieur Matthias Fekl. Cela dit plusieurs grandes entreprises françaises ont quand même déjà pris part à l'économie cubaine. Ainsi le groupe Pernod-Ricard y produit le Rhum Havana Club, tandis qu'Accor investit dans le tourisme, Bouygues dans le bâtiment et la construction, Alcatel-Lucent dans les télécommunications et Total et Alstom dans l'énergie. Les nouveaux accords espérés doivent permettre de renforcer la présence des entreprises hexagonales sur le territoire cubain, notamment dans les secteurs du tourisme, des transports et du commerce équitable. 

Paris voit aussi en La Havane un "élément clé" de la relance de sa relation avec l'Amérique Latine. Comme un lointain écho au voyage historique du général de Gaulle en 1964, le président Hollande y effectuera fin février une tournée qui le conduira au Pérou, en Argentine et en Uruguay. 

Un rapprochement économique et diplomatique

Cuba, qui a entamé un rapprochement spectaculaire fin 2014 avec son vieil ennemi américain, discute également d'un rapprochement avec l'Union européenne depuis avril 2014. Bruxelles et La Havane tentent d'instaurer un "cadre de dialogue politique et de coopération" censé tourner la page de vieilles querelles sur les droits de l'Homme. Dans ce contexte, l'étape parisienne de Raul Castro offre au gouvernement communiste cubain l'occasion de présenter au monde un visage plus fréquentable. "Cette visite est importante pour l'image de Cuba (...) Elle donne indiscutablement un éclat international" au régime cubain, explique ainsi Eduardo Perera, de l'Université de La Havane.
 
Un retour au premier plan dans lequel la France a joué un rôle non négligeable. En effet, le gouvernement a été le grand artisan d'un accord sur la dette cubaine due aux créanciers du Club de Paris, avec 8,5 milliards de dollars d'intérêts apurés. Cet accord a été conclu le 12 décembre, alors même que se concluait la COP 21, une manière de souligner la contribution de La Havane à son succès. 

Paris pourrait aller plus loin au niveau bilatéral lors de cette visite en débloquant pour Cuba certains accès aux marchés financiers, en attendant la levée de l'embargo américain imposé à l'île depuis 1962. Quant aux droits de l'Homme, thème sur lequel Cuba est souvent montré du doigt, ils "seront discutés", assure une source diplomatique française à Paris. Mais François Hollande, critiqué pour avoir rencontré l'ex-président Fidel Castro en mai, devrait rester assez discret sur la question pour ne pas ternir la visite de son frère cadet.

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par Michael DucoussoJournaliste
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François Hollande doit rencontrer le frère de Fidel Castro ce lundi 1er février. De nombreux accords commerciaux seront négociés.
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2016-02-01 05:37:00
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